Observatory of Northeastern Africa

The Observatory of Northeastern Africa is a research programme comanaged by CEDEJ Khartoum (MAEDI-CNRS USR 3123) and CERI. Following on from the Observatoire de la Corne de l’Afrique that it has come to replace, the Observatory of Northeastern Africa broadens the general scope of study.

The notes are all published online, and are downloadable on this website. Previous Notes and reports (2013-2016) and accessible on Les Afriques dans le monde .

The Observatory aims to produce analytical and topical Notes on the subjects that concern the region and its relations with the world, such as contemporary religious dynamics, political violence, major development projects and human circulation. On the one hand, it aims to put political current events into historical perspective and, on the other hand, to provide them with empirical studies that are sometimes neglected or often difficult to access.

This research programme is supported by the Direction générale des relations internationales et de la stratégie (French ministry of Defense). It rests on a wide network of partners abroad, in particular the French research institutes worldwide (CFEE d’Addis-Abeba,IFRA Nairobi, CEDEJ du Caire) and in France ( Institut français des relations internationales , CSBA-Observatoire de la Corne de l'Afrique , LAM-Sciences Po Bordeaux ).

This page gathers the Notes written by the Observatory’s contributors, the programmes and the recordings of current and past seminars (2017-2018-2019).

Contacts : Jean-Nicolas Bach , Roland Marchal

 

Analytical and Topical Notes

Le programme MASE, une réponse à la difficulté pour l’Union africaine de se réformer

06/2019
Résumé

Les sabotages de quatre navires et les tensions en résultant dans l’océan indien ont récemment rappelé l’intérêt stratégique de cet espace maritime. En s’appuyant sur un programme de sécurité maritime (MASE), quatre organisations africaines se sont lancées dans une appropriation
globale des problématiques de l’or bleu dans la région (programme MASE). Les premiers résultats sont encourageants et méritent d’être soutenus. Parallèlement, l’originalité de cette construction nous pousse à la réflexion sur l’efficacité des structures africaines actuelles.

Political economy of Kenya & the 2017 general elections

03/2019
Résumé

In 2017, Kenya held two presidential elections in succession after the new apex court, the Supreme Court, annulled the August 2017 presidential results in which the incumbent President Uhuru Kenyatta was declared the winner. The main opponent, Raila Odinga, declined to participate in a fresh poll. Violent protests spread with supporters of Raila Odinga demanding his inauguration. On January 30, 2018, they swore him to ‘office’ as a ‘People’s President’. This event deepened the existing ethno-political divisions and aroused more violence.

La Russie et la Corne de l’Afrique. Anachronismes ou nouvelles configurations ?

02/2019
Résumé

L’affirmation d’une ambition russe en Afrique, et notamment en Afrique de l’Est, est devenue manifeste depuis deux ans même si on peut la voir prendre forme dès le milieu des années 2000 et plus nettement encore à partir de 2014. La Russie opère de façon très différente en comparaison de la Chine ou d’autres pays émergents. Elle vend des armes (tout comme l’Union soviétique) et s’intéresse essentiellement aux ressources minières et énergétiques en cultivant sa différence avec les États occidentaux. Elle entend ainsi apparaître comme une puissance globale et non plus  régionale, qui en coordination avec la Chine peut fournir une solution alternative au système d’alliances et de normes diplomatiques occidentales.

East Africa Oil and Gas: Silver Bullet or Complex Remedy

01/2019
Résumé

East Africa has recently entered the global map of oil and gas exploration and production. Uganda and Kenya are about to become oil producers and Tanzania enlarged its endowment of world-class offshore natural gas reserves in recent years. Key to a successful development of the three countries´ hydrocarbons industry is completion of the infrastructure projects needed to monetize their reserves: mainly pipelines to carry landlocked oil to the coast for export and liquefaction facilities for transporting natural gas. The size, cost, and complexity of the projects pose great challenges to the development of the oil and gas sector. The quality of the sector governance in each of the three countries is also critical for securing a well-managed hydrocarbons industry, but unfortunately, challenges appear in the horizon.

L’Éthiopie d’Abiy Ahmed Ali : une décompression autoritaire

11/2018
Résumé

Le régime éthiopien s’enfonçait dans une profonde crise politique depuis 2014. L’élection d’Abiy Ahmed comme Premier ministre fin mars-début avril 2018 a conduit à un renversement de tendance inattendu et radical. Multipliant les signes d’ouverture et les appels à la paix en politique intérieure et extérieure, celui-ci apparaît aujourd’hui comme le sauveur qui a évité au pays de s’enfoncer dans le chaos. Il s’agit pour le nouveau Premier ministre d’assurer la survie du régime EPRDF, au moins dans un premier temps. Il est trop tôt pour parler de « transition » ou de " démocratisation ". Aujourd’hui, la prouesse du Dr. Abiy relève de la « décompression » autoritaire qu’il a réussi à enclencher. Les défis plus systémiques restent à relever.

Lutter et contester en ville au Soudan (2009-2018)

10/2018
Résumé

Le Soudan connaît depuis une dizaine d’année un cycle de protestations et de contestations sur fond de crise économique, d’essoufflement du régime militaro-islamiste d’Omar el-Béchir, de guerre civile au Darfour, dans le Nil Bleu et les Monts Noubas et de séparation du Soudan du Sud. Ces protestations protéiformes et parfois innovantes font évoluer le répertoire de l’action collective traditionnel et sont bien souvent une remise en cause de l’ordre politique. Cette note explore l’évolution des formes de mobilisations sociales au Soudan depuis une dizaine d’année ainsi que les rapports qu’entretiennent les mouvements sociaux avec la répression en s’intéressant aux acteurs mais surtout aux pratiques militantes déployées au sein de l’espace social de la contestation.

Elections in Somaliland 2017 and their Aftermath

04/2018
Résumé

In November 2017, a presidential election was held in Somaliland. This report focuses on the technical and political aspects of the most recent voters-registration and the election. For the first time in Somaliland’s history (and even world-wide), biometric technology in the form of iris scanners was used to diminish multiple voting. This report also looks at the immediate aftermaths of the election. The result of the election was contested, which led to tensions and some violent confrontations between the supporters of the main opposition party that had lost and the government forces. The report concludes by outlining report concludes by outlining the main political and economic challenges currently existing in Somaliland.

Mutations géopolitiques et rivalités d’États : la Corne de l’Afrique prise dans la crise du Golfe

03/2018
Résumé

Le déclenchement de la crise du Golfe en juin 2017 a profondément affecté les pays de l’autre rive de la mer Rouge, en dépit souvent d’une neutralité affichée mais privée de tout contenu. Cette militarisation des politiques de voisinage ne produit pas pour autant un nouvel ordre régional plus cohérent ou apaisé. Au contraire. Mais, au-delà des péripéties de cette crise, on voit poindre de nouvelles politiques internationales portées par d’autres puissances émergentes comme la Turquie et surtout la Chine, voire à terme la Russie.

Riding the crest of the wave? The 2017 election and stagnation of Kenya’s democratization process

12/2017
Résumé

The intense drama that has characterised Kenya’s 2017 electoral cycle has generated a debate over whether Kenya has slid back to authoritarian rule or is a resilient democracy firmly on the path to democratisation. This briefing wades into this debate arguing that, neither a democracy nor an authoritarian regime, Kenya remains a competitive-authoritarian regime. While electoral contest is real, and widely accepted as the only means of acquiring power, the playing field remains heavily skewed in favour of the incumbents through superior organisational capacity, access to resources and command of a strong and cohesive state security apparatus.The overriding theme of the paper is that democratisation is not inevitable; sometimes history stagnates. Marked by unbridled optimism one day and secessionist disenchantment the next, it appears that, per Dan Branch, Kenya is still stuck somewhere between hope and despair.

Dynamiques des mobilisations en Ethiopie depuis les élections de 2015

08/2017
Résumé

Les protestations qui ont secoué l’Ethiopie à partir de novembre 2015 ont souvent été interprétées en termes de conflits ethniques et de mécontentements locaux conjoncturels relatifs au développement autant récent que rapide du pays, dégénérant en raison de leur instrumentalisation, via internet, par les opposants de la diaspora et autres ‘ennemis extérieurs’ du régime éthiopien. Néanmoins, l’examen de leurs dynamiques de mobilisation révèle les limites de ces interprétations classiques. Amorcées moins de six mois après la tenue et les résultats fort controversés des élections législatives de mai 2015, ces protestations d’une ampleur et d’une durée inédites sont davantage le produit de soulèvements spontanés locaux non partisans contre l’accumulation des injustices liées à la corruption des administrations étatiques, dont une grande partie des populations éthiopiennes s’estime victime.