Student and parent: combining the two

Sciences Po is proud to have been one of ten academic institutions selected by UN Women, the United Nations entity for gender equality and the empowerment of women, to act as a “HeforShe Champion”. As part of the annual HeforShe Summit in 2018, Director Frédéric Mion discussed the actions taken by Sciences Po to advance gender equality, specifically work accomplished by the university on the question of parenthood. We share the inspiring story of one of our female students: Camille Viros, graduate of the Class of 2018, and mother of three children. 

You graduated in 2018 from the Sciences Po School of Public Affairs, and you are also a parent. Did it feel like an even greater achievement to have combined the two?

I think I am a graduate like any other and I do not feel more special. It is true that studying and having children can be challenging at times, but everyone has his or her own special circumstances that can complicate and/or enrich being a student.

What was the greatest challenge about being a parent and student? Were there some pleasant surprises? Were you supported by your peers?

The main challenge was probably juggling family obligations with three small children and a full-time master’s programme with all the constraints it can have (essays to write, group assignments to coordinate, exams to prepare). I found it was not so different than being a working mother, but with the added difficulty of often having to study after the children’s bedtime or during weekends. Once I had found the right balance between my personal and student life, it became much easier.

There were also many nice things about being a student and a parent. For example, my girls would love to tell their teachers and friends that their mum was also going to school. I was also able to organise my classes at Sciences Po to be able to pick my girls up from school most days, and could often make myself available to assist parent-teacher meetings at my girls’ school. I also felt supported by professors at Sciences Po. Once I had to take one of my girls to the emergency room the same day a paper was due. With my husband away on a business trip, it was impossible for me to finish my paper on time. I explained the situation to my professor and he gave me an extension. 

Are there preconceived ideas or stereotypes around student-parents?

I did not feel at all judged by other students and did not find there were any negative stereotypes about being a parent-student at Sciences Po. Other students were often surprised when I told them I had three children, but they never put me in an awkward position – quite the contrary. I think there are more positive stereotypes about parents than negative ones. Other students often suggested that parents are well organised, efficient, and able to multi-task. I also think students with children can help promote greater acceptance and understanding of parenthood in the workplace in general, by showing fellow students that parents can be just as successful.  

Did you meet other student-parents during your studies? Is there a community at Sciences Po?

Yes, I did meet other parents during my year at Sciences Po. In my MPA (Master's in Public Affairs) class of 27 people there were four other parents, two fathers and two mothers. It was really great to meet other people in the same situation as me and we often joked about our parenthood stories, like having to deal with a sleep-resistant child while trying to finish a paper for a midnight deadline. There is no official community per se but Sciences Po has a very active gender equality unit. It also organises a yearly event called “Sciences Mômes”, a Parent-Child Day when staff and students can bring their children to the Paris campus. Group reflection on parenting issues is also organised for this occasion. I think it is really great that Sciences Po organises such events and it certainly made me feel part of a community.

What advice would you give to future students who are also parents?

Be organised! Try to gather people around you that you can count on and who can be on call: your partner, a grandparent, a nanny, etc. If you want to follow a programme at Sciences Po, just give it a go and have no reservations about doing it with children. It will be intense and demanding, but you’ll manage and it will be one of the most enriching experiences of your life. And besides, Paris is a fantastic city for children, with lots of international schools, day-care services, and an amazing healthcare system. 
To future student-parents out there, good luck! And don’t hesitate to get in touch if you need any help or advice!
 
More information

Aux origines du sondage

Aux origines du sondage

Initialement publié le 12 mars 2020 - Qui est apparu en premier : le sondage ou l’opinion publique ? « Si la question de la priorité de l'œuf sur la poule ou de la poule sur l'œuf vous embarrasse, c'est que vous supposez que les animaux ont été originairement ce qu'ils sont à présent. Quelle folie ! » Comme Denis Diderot, Martial Foucault invite ses étudiants à revenir aux origines du sondage, pour comprendre comment cet outil mal-aimé a évolué au fil du temps et de quelle façon on peut s’en servir aujourd’hui. 

Lire la suite
Jacques Chirac, un

Jacques Chirac, un "étudiant d'avenir"

Article initialement publié le 30 décembre 2019 - “Contre toute attente, je me plais très vite à Sciences Po”, raconte Jacques Chirac dans ses Mémoires. Soigneusement conservé dans les archives de Sciences Po, son dossier étudiant retrace la trajectoire de comète d’un jeune homme pressé que ni l’envie, ni son milieu ne prédisposait à aborder ce “nouveau monde”. Contre toute attente, ce n’est pas la passion pour la politique que l'ancien président de la République découvre et explore rue Saint-Guillaume, mais celle de “l’aventure”. Plongée dans le dossier d'un de nos plus illustres alumni disparu le 26 septembre 2019.

Lire la suite
Les livres à mettre dans vos valises

Les livres à mettre dans vos valises

Que lire en cet été si particulier ? Entre besoin d’évasion et envie de réflexion, la Librairie de Sciences Po vous propose sa sélection pour un été conscient, reposant, ou les deux à la fois. Faites de la place dans vos bagages !

Lire la suite
Le fact-checking est-il vraiment efficace ?

Le fact-checking est-il vraiment efficace ?

Par Manon Berriche (article initialement publié le 22 janvier 2020) - Le fact-checking ne date pas d’hier. Dès son lancement, en 1923, le magazine Time avait déjà recruté une équipe de fact-checkers. Leur rôle à l’époque : vérifier scrupuleusement toutes les informations avant qu’elles ne soient publiées. Mais à l’ère du numérique, l’essor des réseaux sociaux a entraîné un bouleversement du fonctionnement de l’espace public traditionnel.

Lire la suite
La duchesse de Galliera, première mécène de Sciences Po

La duchesse de Galliera, première mécène de Sciences Po

Par Emmanuel Dreyfus (promo 91) pour le Magazine Émile -- Si Sciences Po doit sa fondation à la volonté d’un homme, Émile Boutmy, l’École doit sa pérennité au don d’une femme, Maria Brignole-Sale, duchesse de Galliera. Le diplômé de la rue Saint-Guillaume connaît vaguement son nom et son profil sculpté, le Parisien sait que le musée de la mode s’appelle le palais Galliera. Et l’on n’en sait guère plus. Pourtant, la vie de la duchesse mérite d’être contée, même si faute de biographie publiée, on doit en glaner les éléments dans les notices en ligne et les dictionnaires.

Lire la suite
Les origines du populisme. Enquête sur une défiance politique et sociale

Les origines du populisme. Enquête sur une défiance politique et sociale

Des électeurs qui ne croient plus en rien et surtout pas en leurs institutions, qu’elle soient politiques ou autres. Une solitude prégnante liée à la société post-industrielle et à ses modes de travail et de vie. Voici le cocktail détonnant qui serait aux origines du populisme d’après quatre chercheurs. Après avoir mené un long travail d’enquête, ils livrent les résultats de leurs travaux - et des pistes de solutions -, dans “Les origines du populisme”, paru chez Seuil. 

Lire la suite
Suzanne Basdevant-Bastid, juriste d'exception

Suzanne Basdevant-Bastid, juriste d'exception

Par Maïna Marjany (promo 14) pour le magazine ÉmileLe parcours de Suzanne Basdevant-Bastid force l’admiration. Universitaire respectée, professeure attentive et dévouée, résistante et académicienne. Elle ne s’est pas contentée d’être une pionnière, mais a enchaîné les succès et les distinctions, toujours avec modestie.

Lire la suite
Vêtements durables, mode d'emploi

Vêtements durables, mode d'emploi

Étudiante en master Innovation & transformation numérique, Camille Gréco a rejoint l'École du management de Sciences Po après des études de mode à Londres. Passionnée par le secteur de la mode et du textile, mais soucieuse de le rendre plus durable et moins polluant, elle crée en 2017 CrushON, une plateforme en ligne qui rassemble l’offre de friperies. L'objectif : démocratiser l’achat de vêtements vintages, dans une optique de consommation écoresponsable. Explications.

Lire la suite
Res Communis : le droit au service de tous

Res Communis : le droit au service de tous

Droit de la famille, droit du travail, droit des étrangers, droit du logement : grâce à la Clinique de l’École de droit de Sciences Po, les étudiants mettent leurs connaissance au service des Maisons de Justice et du Droit (MJD) et des Points d’accès au droit (PAD), des lieux d'accueil permanent et gratuit qui soutiennent les personnes confrontées à des problèmes juridiques ou administratifs. Orienter, conseiller, expliquer, et trouver des solutions en temps réel font partie de leurs responsabilités, et enrichissent leur parcours. Témoignage. 

Lire la suite
Sciences Po et les femmes

Sciences Po et les femmes

Par l’historienne Marie Scot et la rédaction du magazine Émile Ni précurseure, ni en retard en la matière, l’École de la rue Saint-Guillaume a collé, en matière de féminisation, à l’évolution de la société française. Dans les années 2000, le nombre de femmes étudiantes a même dépassé celui des hommes ; les femmes représentent aujourd’hui 60 % des effectifs des étudiants de Sciences Po. Alors que les premières femmes étudiantes sont entrées à l’École libre des sciences politiques il y a tout juste un siècle, retour sur leur histoire au sein de l’établissement. 

Lire la suite