Esther Duflo : cinq leçons pour des temps (encore plus) difficiles

Le 11 septembre dernier, l'École d’affaires publiques avait l’honneur de recevoir Esther Duflo, économiste et lauréate du Prix Nobel d’économie 2019, pour sa leçon inaugurale sur le thème Good Economics for Harder Times. Une référence explicite au titre anglais (Good Economics for Hard Times) de son dernier ouvrage Économie utile pour des temps difficiles, co-écrit avec Abhijit V. Banerjee, et publié avant la crise sanitaire mondiale, en novembre 2019. 

En ouverture de cette année universitaire 2020/2021, Esther Duflo évoque ces “moments encore plus difficiles” : la pandémie n’a fait que rendre encore plus complexe une situation déjà préoccupante. L'économiste explique alors que la majorité des problèmes auxquels nous faisons face aujourd’hui sont des problèmes économiques fondamentaux.

Elle présente ensuite cinq leçons valables dans les périodes difficiles et plus pertinentes que jamais dans ce contexte encore plus compliqué :

  • Les gouvernements doivent intervenir dans les problèmes que les marchés ne parviennent pas à résoudre
  • Les incitations financières n’incitent pas les bénéficiaires à travailler moins
  • L’économie est plus compliquée qu’on veut bien nous le faire croire 
  • Le racisme n’est pas une donnée, c’est une conséquence
  • La dignité est cruciale pour les demandeurs d’emplois 

Pour Esther Duflo, l’importance des États, facilement pointés du doigt quand survient une crise comme celle du Covid-19, s’en trouve aussi légitimée. Qui peut rendre le port du masque obligatoire ? Qui peut s’assurer que les pouvoirs publics investissent des millions de dollars dans un vaccin ? Qui peut s’assurer qu’un pays dispose de suffisamment de lits d’hôpital ? Seuls les gouvernements ont ce genre de pouvoir, conclut-elle. 

À l’image de ce pouvoir, Esther Duflo rappelle aux étudiants qu’ils ont aussi une responsabilité : “Vous avez entre vos mains les outils qui vous permettront d’être utiles dans ce monde, durant cette crise et les prochaines”.

Regarder l'intégralité de la conférence en replay : 

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