Chronologie de la Pologne 1918-1948

Date: 
14 Avril, 2010
Auteur: 
Potel Jean Yves

Longtemps partagée entre les empires russe, autrichien et allemand (1795-1918), la Pologne recouvre son indépendance
le 11 novembre 1918. Ses frontières de référence sont reconnues par la Société des Nations (SDN) en 1923, après
plusieurs campagnes militaires. C’est un territoire de plaines qui s’étend sur 389 000 km2, limité à l’ouest par les
districts de Katowice, Poznań et Toruń avec un accès à la mer baltique près de Dantzig ville libre
(Gdańsk), et à l’est par Wilno (Vilnius), Tarnopol et Stanisławów. Le nouvel Etat adopte une constitution
démocratique parlementaire en 1921. A cette date, il compte 31,9 millions d’habitants dont plusieurs minorités –
Ukrainiens 14, 3 %, Juifs 7,8 %, Biélorusses 3,9 % et Allemands 3,9 % –, et tous sont citoyens polonais (Glowny
Urzad Statystyczny, 2003: 382).

Pendant trente années au cours de la première moitié du XXe siècle, ce pays subit plusieurs vagues de violences mais
d’ampleur très différente. Pendant les vingt premières années et dans l’immédiat après guerre, les tensions
politiques et inter-minorités se soldent par un climat d’insécurité pour de larges pans de la population, et par des
victimes civiles lors d’affrontements armés. En revanche, les violences de masse atteignent une ampleur sans
précédent pendant la guerre (1939-1945), qui se solde pour la Pologne par la perte de plus de 17 % de sa population
civile (dont 90 % des Juifs polonais). Décidés lors des conférences interalliées de Yalta et Potsdam (1945), les
déplacements de frontières et les transferts de populations allemandes, ukrainiennes et polonaises façonnent, à
partir de 1948, une société mono-ethnique. Ces vagues de violences s’étalent sur quatre périodes :

- Tensions et violences contre les minorités (1918-1939)

- Terreur nazie et répression stalinienne (1939-1941)

- Extermination des Juifs et l’épuration raciale du territoire (1941-1945)

- Prise du pouvoir par les communistes (1945-1948)

I. Tensions et violences contre les minorités (1918-1939)

La nouvelle Pologne fondée le 11 novembre 1918, avec à sa tête Józef Piłsudski (1867-1935), connaît une situation
politique délicate. Elle entreprend d’unifier trois territoires séparés pendant le XIXe siècle, et de moderniser une
économie à dominante agricole ; elle forme une administration et une armée, tout en étant engagée par six conflits à
ses frontières, notamment avec la Russie bolchevique. Dévastée par la Première Guerre mondiale dont elle fut un des
principaux terrains de manoeuvre, la Pologne doit faire face à des tensions internes avec les minorités. Dans les
régions dites des « Confins » à l’est, là où les Polonais sont minoritaires (sauf dans les villes), les frontières
orientales sont âprement disputées entre 1919 et 1921 (conquête de Wilno (Vilnius), guerre polono-soviétique et
polono-ukrainienne), au prix d’affrontements nationaux meurtriers pour les populations civiles. Au sud, un
soulèvement des Polonais permet le rattachement de la Haute-Silésie (août 1920).

Le nouvel Etat indépendant qui voit la reconnaissance internationale de ses frontières par la SDN en 1922-1923,
adopte une constitution démocratique de type parlementaire, inspirée du modèle républicain français (1921). Mais le
pouvoir exécutif rencontre de nombreuses difficultés face à une surenchère parlementaire et aux troubles de la rue,
que symbolise l’assassinat du premier président de la République, Gabriel Narutowicz (1865-1922), deux jours à peine
après son entrée en fonction. En 1926, le maréchal Józef Piłsudski, soutenu par la gauche et les minorités
nationales, reprend les rênes du pouvoir à la suite d’un coup de force. Il limite les pouvoirs des parlementaires et
lance un « assainissement » (sanacją ), d’abord propice à l’épanouissement du pays ; puis avec les
difficultés économiques et sociales, il limite les libertés politiques et concentre de plus en plus de pouvoirs
entre ses mains. Peu avant sa mort, ses successeurs réforment la constitution (1934) et transforment le régime en un
Etat semi-dictatorial.

Dès le début des années vingt, les autorités polonaises s’engagent dans des politiques de « polonisation » qui
exacerbent les revendications nationales, et accumulent des contentieux pour l’avenir. Bien que bénéficiant
constitutionnellement des mêmes droits – la Pologne a ratifié en 1920 le Traité des Minorités annexé au Traité de
Versailles – les populations minoritaires (Allemands, Ukrainiens, Biélorusses, Juifs, etc.) se plaignent de
multiples discriminations. Les engagements du Traité ne sont pas respectés. Ainsi, les Ukrainiens de la Galicie
occidentale et de la Volhynie (annexées en 1923) se heurtent à des politiques d’assimilation forcée et de
colonisation qui tournent – sous couvert de « pacification » – à l’affrontement sanglant avec les nationalistes
(attentats). De même, les sentiments antisémites qu’attisent des groupes nationalistes polonais et l’Eglise
catholique, se transforment en actes violents souvent très meurtriers : boycott des entreprises et des commerces
juifs, quotas et « ghettos des bancs » à l’université, pogroms, etc. D’ailleurs, après avoir rompu avec le Traité
des Minorités (adopté sous l’égide de la SDN en 1934), le gouvernement finit par faire voter en 1938 des lois
ouvertement antisémites (limitation de l’abattage rituel), et donne l’ordre à l’armée de détruire les églises
orthodoxes dans les zones ukrainiennes pendant l’été 1938 (Korzec, 1980: 248 et sq. ; Beauvois, 1995: 318).

Dans le même temps, l’agitation sociale gagne les grandes villes (Varsovie, Łódź, Lwów) alors que l’économie se
redresse et que s’esquisse à gauche la perspective d’un « front populaire ». Toutefois, la violente répression des
grèves et des mouvements paysans (1936-1937) et la limitation des libertés politiques bloquent cette issue. Les
gouvernants tirent arguments des tensions pour limiter les libertés civiques et arrêter des responsables de
l’opposition.

A l’extérieur, les dirigeants polonais cherchent à neutraliser les deux grands voisins selon un « principe
d’équilibre » établi par le maréchal Józef Piłsudski. Ils signent des traités de non agression avec la Russie
stalinienne (1932) et l’Allemagne nazie (1934), tout en admettant des garanties de la France et du Royaume-Uni. Face
à la pression allemande qui exige le rattachement de Dantzig au Reich, la politique d’apaisement des Britanniques et
des Français (accord de Munich, 1938), place les dirigeants polonais dans une impasse. Ce qui contribue, malgré un
regain économique, à nourrir des fuites en avant nationalistes (ultimatum à la Lituanie et annexion de Tesin, 1938),
et conduit le pays au désastre. De plus, ces dirigeants ne peuvent anticiper le rapprochement entre Hitler et
Staline (Pacte germano-soviétique, août 1939) qui rend possible l’offensive hitlérienne et un nouveau partage de la
Pologne (Cienciala, 2007).

Chronologie

1918-1919. Pogroms à Wilno, Lwów, Pińsk et autres villes**

La conquête des frontières orientales de la Pologne est l’occasion de débordements nationalistes et antisémites à
l’origine d’une vague de pogroms sanglants qui aurait touché une centaine de localités. Les pillages sont souvent au
centre des massacres. Ainsi à Lwów, après l’entrée des troupes polonaises, les 22-24 novembre 1918, les soldats se
déchaînent contre les Juifs à l’occasion d’un « quartier libre » : 72 morts, 300 blessés, 3 synagogues détruites,
selon une commission d’enquête internationale dépêchée sur place peu après (Cohn, Renaudel, Schaper et Shaw, 1920:
16). De même, à Pińsk, en avril 1919, les troupes polonaises qui venaient de reconquérir la ville massacrent 35
Juifs accusés de « judéo-bolchevisme » ; à Vilnius, après trois jours de combat (avril 1919), les Juifs sont accusés
d’avoir aidé l’armée rouge : « Il y a eu 67 morts, hommes, femmes et enfants. Le pillage qui a suivi l’entrée des
troupes n’a pas seulement duré quelques jours, mais des semaines » (Cohn et al., 1920: 28) ; à Minsk, le 8 août, dès
l’entrée des troupes polonaises le quartier juif est pillé (37 morts) ainsi que les villages alentours (environ 160
morts). Cette fièvre antisémite ne se limite pas aux Confins. A Kielce, le pillage du quartier juif, en novembre
1918, fait 4 morts et des centaines de blessés (Maciągowski, 2008: 38) et même à Cracovie, il y a 2 morts sur le
marché, en juin 1919 (Cohn et al., 1920: 16-30 ; Korzec, 1980: 75-85 ; Tomaszewski, 1984 ; Engel,
2003).

1930-1938. La « pacification » des territoires ukrainiens*

Le rattachement de l’Ukraine occidentale (Galicie, Volhynie) à la nouvelle Pologne indépendante, acté par la
Conférence des ambassadeurs de la SDN (15 mars 1923), devait s’accompagner de mesures d’autonomie pour les Ruthènes
(uniates) et les Ukrainiens (chrétiens orthodoxes), majoritaires dans les campagnes. Or, les autorités polonaises ne
respectent pas les engagements du Traité des minorités. Elles multiplient les mesures de « polonisation » :
prédominance du polonais dans les écoles ukrainiennes, colonisation par l’installation dans les campagnes de
dizaines de milliers de Polonais (notamment des soldats démobilisés de la guerre contre les bolcheviques), refus
d’autonomie pour les collectivités locales, etc. Cette assimilation forcée produit inévitablement une réaction
inverse de celle recherchée. Les groupes nationalistes se radicalisent, multiplient les attentats terroristes qui
font des dizaines de victimes (dont en juin 1934, le ministre de l’Intérieur Bronisław Pieracki) ; ils revendiquent
un Etat indépendant avec un réel écho dans la population ukrainienne. Les autorités polonaises y répondent par de
vastes campagnes de répression policière, ferment des églises et des universités. Du 16 septembre au 30 novembre
1930, l’armée « pacifie » la région de Lwów, « arrête 1 739 personnes et en juge 1 143. Les lycées ukrainiens de
Rohatyn, Drohobycz et Tarnopol sont fermés. » (Beauvois, 1995: 318). Cette répression s’étend sur toute la période,
jusqu’en 1938 qui voit la fermeture par l’armée de 190 églises orthodoxes. Les nationalistes – particulièrement
l’OUN (Organisation des nationalistes ukrainiens) et sa branche armée, l’Organisation militaire ukrainienne (UVO) –
en tirent avantage, repoussent tout compromis, redoublent les actions terroristes, et se tournent même vers les
services secrets allemands, leurs membres étant entraînés dans l’école du Parti national socialiste des travailleurs
allemands (NSDAP) à Leipzig. Le nombre de victimes civiles de ces dix années de conflit est mal connu, mais il
construit une haine entre les populations polonaises et ukrainiennes dont les conséquences seront tragiques dans les
années 1940 (Beauvois, 2005 ; Paczkowski, 2007).

1935-1937. Violences à Grodno, Varsovie et en Galicie*

A l’appel de groupes antisémites (ONR, nationalistes radicaux) liés au gouvernement, les attaques de boutiques
juives, les agressions individuelles et même les attaques à la bombe se multiplient au milieu des années trente. Une
vague de violences se répand dans les Confins de l’est, au point que l’on a parlé de pogroms (Cała, Węgrzynek et
Zalewska, 2000: 258) à Grodno (juin 1935), puis à Mińsk Mazowiecki, Odrzywół, Truskolas, Kłobuck, Przytyk, Brześć et
dans de nombreuses autres localités (1936-1937) : « Les incidents surviennent avec une grande facilité. Il suffit,
en effet, qu’un seul Juif soit pris en défaut pour que la communauté juive toute entière ait à répondre de ses actes
» (Korzec, 1980: 246). Il reste que l’évaluation de l’importance de ces violences est encore incertaine. Les travaux
les plus récents tendent à minimiser le nombre de victimes, sur une centaine d’actions violentes documentées,
quatorze victimes ont été recensées (Żyndul, 1994).

II. Terreur nazie et répression stalinienne (1939-1941)

L’attaque allemande de la Pologne, le 1er septembre 1939, est suivie le 17 d’une invasion des régions de l’est par
les troupes soviétiques. L’armée polonaise, mal préparée et moins bien équipée que ses adversaires, résiste
difficilement tandis que la population civile tente de fuir – plus de 600 000 personnes y parviennent, dont 270 000
Juifs (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 34, 106). Le gouvernement polonais se réfugie en Roumanie pendant la nuit du 17
au 18 septembre ; la population de Varsovie résiste jusqu’au 28.

Cette « campagne de septembre » se solde pour l’armée polonaise par 70 000 morts (officiers et soldats) et 133 000
blessés. Trois cent mille hommes sont faits prisonniers par les Allemands, 230 000 par les Soviétiques, et 83 000
s’enfuient (par la Hongrie et la Roumanie) ou encore se cachent (Łuczak, 2007: 24 et sq. ; Roszkowski, 2005: 91).
Les deux occupants se partagent le territoire polonais le long d’une frontière fixée le 28 septembre 1939 par un
nouvel accord germano- soviétique.

A l’ouest , la zone allemande comprend 48,4 % du territoire polonais et 62,7 % de la population
(22,1 millions). Une partie (Toruń, Poznań, Łódź et Katowice) est intégrée, avec la ville de Gdańsk, au
IIIe Reich sous le nom de Warthegau (la Warta est la rivière de Poznań), tandis qu’est formé avec les
quatre provinces centrales un Generalgouvernement Polen (Gouvernement général), sous l’autorité
d’une administration allemande que commande le gouverneur général Hans Frank (1900-1946), un proche d’Hitler. Sur
l’ensemble de la zone, l’occupant met immédiatement en place un appareil répressif gigantesque contre les habitants
: des milliers de camps de travail et de transit, 18 camps de concentration (Stutthof, septembre 1939 ; Auschwitz,
mai 1940 ; etc.), 500 prisons de la gestapo où la torture est régulière (Chmielarz 2009: 91-100).

La terreur contre les populations civiles commence dès septembre. Elle est d’emblée raciale et exterminatrice. A
l’arrière des troupes de la Wehrmacht , des unités spéciales (la police allemande, huit
Einsatzgruppen, « groupes d’intervention » particulièrement préparés, et des unités de
Volksdeutsches ) multiplient les arrestations et les exécutions de masse de Juifs, de prêtres et de l’élite
polonaise, jugés « anti-allemands » (cf. Browning, 2007: 31, 45). Les populations de nationalité allemande ou
d’origine allemande des territoires occupés sont recensées selon quatre catégories définies par Himmler ; deux
millions d’entre eux, dont la moitié en Silésie, signent – parfois sous la contrainte – une Deutsche
Volksliste
(DVL) qui signifie un ralliement à l’occupant (Paczkowski, 1995: 24). Selon leur catégorie, ils
bénéficient d’avantages en nature (logement, alimentation) ; environ 375 000 sont incorporés dans la
Wehrmacht alors que seulement 40 % étaient « polonais de nationalité allemande » avant la guerre (Zmyślony,
2009).

Des « transferts » de centaines de milliers de personnes sont organisés d’une zone à l’autre, en vue de dégager un «
espace vital » sans Juifs ni Tsiganes, avec un minimum de « Slaves » réduits à l’esclavage. Tout citoyen polonais
est contraint au travail dès l’âge de 14 ans (12 ans pour les Juifs). L’administration nazie les réquisitionne et
les envoie en Allemagne – 2,85 millions de 1939 à 1944 (Glowny Urzad Statystyczny, 2003: 366) –, à l’exception des
Juifs qui sont dirigés vers des chantiers et des camps de travail sur le territoire occupé.

Dès les premiers jours d’occupation, les Juifs sont soumis à de multiples interdictions. Ils sont recensés, marqués
(port d’un brassard blanc avec une étoile de David bleue) et isolés des autres populations. A partir d’octobre 1939
(à Piotrków Trybunalski), les Allemands les enferment dans des quartiers séparés par des murs ou des barbelés, les
ghettos. Auparavant, des « Conseils juifs » (Judenrat ) et une « police juive » ont été nommés pour « une
parfaite exécution » des ordres nazis (cf. Hilberg, 1991: 168). Dans ces ghettos – environ 400 – où pendant deux ans
survivent plus de 90 % des Juifs polonais, le taux de mortalité (faim, typhus, etc.) est très élevé (Hilberg, 1991:
199 et sq.).

Pour l’Obergruppenführer SS Reinhard Heydrich (1904-1942), le grand organisateur nazi de cette terreur, la
ghettoïsation des Juifs doit servir à la germanisation complète de l’« espace vital ». Elle est également une étape
intermédiaire vers une « solution finale de la question juive », d’abord pensée via une expulsion vers des terres
lointaines, à Madagascar ou en Sibérie (Hilberg, 1991:188).

A l’est , la répression soviétique obéit à une autre logique. Le 17 septembre 1939 à 2h du matin,
l’ambassadeur polonais est convoqué à Moscou, et les autorités lui signifient qu’au « vu de la banqueroute de l’Etat
polonais », l’Armée rouge est entrée sur le territoire polonais « pour protéger les populations biélorusses et
ukrainiennes » (cf. Roszkowski, 2005: 90). La zone occupée englobe 13,1 millions d’habitants sur les 51,6 % restant
du territoire polonais. Ils sont intégrés dès novembre 1939 aux républiques soviétiques d’Ukraine, de Biélorussie
et, en août 1940, de Lituanie. Les élites locales, principalement polonaises, sont démantelées ; nombres de
responsables civils ou religieux sont arrêtés ; les petits propriétaires et commerçants expropriés. La terreur
stalinienne fait appel à une rhétorique populiste qui mélange les oppositions de classe et les haines nationales
pour habiller des objectifs impériaux. Les élites de l’administration de la IIe République polonaise, les
propriétaires terriens et les quelques industriels, généralement polonais et catholiques, sont désignés à la
vindicte des ouvriers et des paysans pauvres principalement ukrainiens, biélorusses ou lituaniens. Quant aux Juifs,
pris au milieu de ces conflits qu’alimente le Commissariat du peuple aux Affaires intérieures (NKVD), s’ils
apprécient l’absence de discriminations antisémites officielles, ils n’échappent pas aux attaques du nouveau régime
en leur qualité de religieux ou petits commerçants. La plupart des réfugiés refuse le passeport soviétique que leur
impose Staline, et sont déportés avec « les éléments socialement étrangers » de la population locale vers les «
colonies » du Goulag.

Au total, environ 110 000 civils ont été arrêtés sur les territoires occupés par l’Union soviétique, et au moins 320
000 civils polonais (dont 18 % de Juifs), déportés en quatre vagues à l’est de l’URSS (Glowny Urzad Statystyczny,
2003: 368). Il faut y ajouter les 45 387 prisonniers de guerre et internés dans plusieurs camps de rééducation. En
avril-mai 1940, 14 587 soldats et officiers polonais sont exécutés d’une balle dans la nuque sur ordre de Staline,
dont 4 404 officiers dans la forêt de Katyń (Zaslavsky, 2003 ; Grabowski, 2009: 17).

Chronologie dans la zone allemande

Septembre 1939-printemps 1940 : la « purification radicale »***

Dès l’entrée de la Wehrmacht sur le territoire polonais, les Einsatzgruppen (3 000 hommes)
procèdent à des arrestations et des exécutions de civils. Leurs cibles ont été désignées dans un ordre d’Heydrich :
« les Juifs, l’intelligentsia, le clergé, la noblesse » (Browning, 2007: 33). Ils effectuent aussitôt plus de 10 000
arrestations et exécutent environ 17 000 personnes jusqu’à la fin octobre. Le 2 septembre, près de Gdańsk, est
ouvert un premier camp de concentration à Stutthof (Sztutowo) où les Allemands emprisonnent environ 250 Polonais.
Des volontaires de la minorité allemande forment des unités auxiliaires, les Selbstschutz , qui se
distinguent par leur sauvagerie (notamment à Bydgoszcz, les 8-10 septembre). Début octobre, elles comptent 17 667
hommes en Prusse occidentale et ont déjà exécuté 2 247 Polonais. La « purification radicale »
(Flurbereinigung ) devient alors systématique. Commencée en Prusse orientale et dans le Warthegau à
l’automne 1939, poursuivie dans la Prusse du Sud-Est en hiver, elle gagne le Gouvernement général au printemps 1940.
Le nombre de victimes de ces exécutions sommaires est estimé à 60 000 pour cette période. Les massacres sont
accompagnés d’arrestations et de déportations touchant toutes les catégories de population. Ainsi, 531 villes et
villages sont brûlés en un mois ; le 6 novembre, 183 professeurs de l’université de Cracovie sont envoyés dans des
camps d’où la plupart ne reviendront pas. Les établissements scolaires du secondaire et du supérieur sont fermés le
15 novembre, ceux du primaire le 4 décembre (Browning, 2007: 44-51 ; Łuczak, 2007: 56).

Automne 1939. Euthanasie***

En octobre 1939, les malades mentaux et handicapés de Poméranie sont transportés en Pologne occupée, pour être
éliminés (Friedlander, 1995: 136-137). Tout au long de l’automne, les patients des hôpitaux psychiatriques des
régions de Gdańsk, puis du Warthegau et du Gouvernement général sont tués. A Poznan, un millier de patients
d’Owinska sont soit étouffés soit gazés dans un bunker de Fort VII dès octobre 1939, puis environ 6 000 pour toute
la Poméranie (Gut, 2005: 12). Au total, le nombre de personnes concernées en 1939-1940 est évalué pour la Pologne à
12 000 (Nasierowski, 2008 ; Colloque polono-allemand, 2009 ; Chmielarz, 2009: 96).

Septembre 1939- janvier 1940. Le marquage des Juifs***

D’emblée, Reinhard Heydrich, nommé par Himmler chef du Bureau central de la sécurité du
Reich(Reichssicherheitshauptamt , RSHA), ordonne des mesures particulières pour les Juifs (désignés selon
les critères des lois de Nuremberg de 1935). Ils doivent être concentrés dans les villes et déplacés vers l’est,
tout en respectant une réglementation particulière. Le premier Judenrat est nommé à Varsovie le 7 octobre,
le premier ghetto formé le 8 octobre, à Piotrków Trybunalski, et les Juifs de Włocławek sont les premiers en Europe
contraints de porter un triangle jaune sur leurs vêtements (24 octobre). Par décrets du Gouverneur général Hans
Frank est institué le travail forcé. L’abattage rituel est interdit, les comptes bancaires appartenant à des Juifs
sont bloqués, le montant des espèces librement disponibles est limité (26 octobre). Le 23 novembre, le port d’un
brassard avec l’étoile de David est généralisé pour les Juifs âgés de plus de 12 ans (à partir du 1er décembre), et
tous les commerces juifs sont marqués. Le 28, des conseils juifs sont nommés sur l’ensemble du territoire du
Gouvernement général (Trunk, 1996). En janvier 1940, il est interdit aux Juifs de changer de résidence sans permis
spécial (le 11), de faire du commerce dans la rue (le 15), de voyager en train sans permis spécial (le 26). Les
Allemands recensent et enregistrent les biens de propriété juive (le 24), ferment toutes les synagogues et maisons
de prières. Certaines sont brûlées et détruites (Łódź). Le 18 juillet 1940, il est interdit aux Juifs du
Gouvernement général d’entrer dans certains lieux publics comme les cafés, les restaurants, les hôtels et les parcs
(Hilberg, 1991: vol. 1).

Septembre 1939- 1941. Les déplacements massifs de populations***

Le projet nazi d’épuration raciale d’un espace vital n’est conçu que dans ses grandes lignes lorsque commence
l’offensive contre la Pologne. Aussi est-ce dans une certaine improvisation qu’à l’automne 1939, est entrepris le
déplacement de masses considérables de population civiles, dans des conditions souvent inhumaines, provoquant de
nombreuses victimes. Le rassemblement des Juifs, leur expulsion des territoires annexés au Reich, et leur
stationnement provisoire dans des « réserves » à Nisko et Lublin dans le Gouvernement général, avant leur envoi
supposé vers des zones lointaines (Madagascar, Sibérie), concerne plus 700 000 personnes pendant cette première
période. Pourtant, si les nazis font de nombreux plans d’évacuation, il est difficile de savoir exactement combien
de Juifs et de Tsiganes du Warthegau sont effectivement expulsés. L’organisation est défectueuse, et surtout Hans
Frank exprime des réticences, faute d’espace. De plus, le projet de colonie juive à Madagascar doit être abandonné
(Browning, 2007: 53-128). Dans le même temps, seule une minorité de Polonais « slaves » doit rester dans le Reich,
les autres doivent laisser la place aux Allemands rapatriés de l’est. Des centaines de trains acheminent les
expulsés qui sont expropriés de leurs biens et ne peuvent emporter que 20 kg de bagages par personne (10 kg par
enfant).

Au total, selon les données allemandes, de septembre 1939 à mars 1941, environ 450 000 à 460 000 Polonais (dont au
moins 40 000 Juifs) sont déplacés par trains vers le Gouvernement général (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 65).
Inversement, de 1939 à 1944, environ 500 000 Allemands ethniques sont installés dans le Warthegau en provenance
principalement de Volhynie, des pays baltes, de Bukowine et du Gouvernement général (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008:
160). Dans le district de Radom, en 1940-1941, 160 villages sont vidés de leur population polonaise
(Chmielarz, 2009: 97).

Février 1940-avril 1941. Mise en place des ghettos pour les Juifs***

Si le premier ghetto fermé est installé par les Allemands le 28 octobre 1939, à Piotrków Trybunalski (sud de Łódź),
avec 28 000 Juifs, c’est au printemps 1940 que cette politique se généralise. « Conçus au départ comme des haltes
temporaires sur le chemin d’une complète expulsion, les ghettos urbains devinrent une réalité avec laquelle les
autorités allemandes locales, qui ne s’y attendaient pas, durent composer sur le long terme. […] La ghettoïsation
telle qu’elle se produisit en Pologne en 1940 et 1941 découla non pas du télex du 21 septembre 1939 de Heydrich
ordonnant la concentration des Juifs dans les villes, mais de l’échec des Allemands à mener à bien les déportations
que ce télex envisageait pour la suite » (Browning, 2007: 131). En une année, des centaines de ghettos sont
construits et emprisonnent la totalité des Juifs polonais, auxquels s’ajoutent d’autres Juifs acheminés d’Europe par
les Allemands.

L’ordre de constitution d’un « quartier réservé aux Juifs » à Łódź est publié le 8 février 1940 ; le ghetto est
complètement clôturé le 30 avril, avec 160 000 Juifs (cf. Baranowski, 2003(a) ; Dobroszycki, 1984 ; Podolska, 2006).
A Varsovie, le décret de constitution d’un « quartier juif fermé » est rendu public le 16 octobre, et le ghetto est
fermé avec plus de 350 000 personnes dans la nuit du 15 au 16 novembre (Ringelblum, 1961-1963, 1988 ; Archives
clandestines du ghetto de Varsovie, 2007 ; Engelking et Leociak, 2001 ; Czerniaków, 1996). A Cracovie, le ghetto est
fermé le 3 mars 1941, avec 60 000 Juifs (cf. Pankiewicz, 1998) ; à Lublin, le 20 mars avec 43 000 Juifs (Radzic,
1999) ; à Kielce, le 31 mars avec 24000 Juifs (Maciagowski, 2008) ; à Radom, le 3 avril (32 000 Juifs) ; à
Częstochowa, le 9 avril (12 000 Juifs), etc. (Hilberg, 1991: 188-236 ; Lafitte et Bensoussan, 2006).

Avril-mai 1940. Ouverture du KL Auschwitz***

L’ordre d’aménager un camp de concentration de prisonniers (Konzentrationslager, KL) dans une ancienne
caserne de l’artillerie polonaise à Oświęcim (Silésie) est donné par le Reichführer SS Heinrich Himmler, le
27 avril 1940. L’idée a été lancée dès la fin de l’année 1939 par des responsables nazis locaux, inquiets de la
surpopulation dans les prisons existantes. Après plusieurs expertises, le site est choisi car en dehors de la ville
et au coeur d’un réseau ferroviaire. Le premier commandant en chef du camp, le Hauptsturmführer SS Rudolf
Höss (1900-1947), est nommé le 4 mai.

Il réquisitionne aussitôt 300 Juifs de la région pour les travaux, ainsi qu’une quarantaine de lycéens polonais
arrêtés à Łódź. Les premiers prisonniers tatoués (de 1 à 30) sont des droits communs allemands venus de
Sachsenhausen (mai) et 728 détenus politiques polonais de la prison de Tarnów le 14 juin (numérotés de 31 à 758).
Après une visite d’Himmler, il est décidé d’élargir les fonctions et les capacités du camp qui doit prévoir
l’accueil de dizaines de milliers de prisonniers. L’ouverture d’une usine de caoutchouc (IB Farben) et d’une
exploitation agricole, est également décidée. En juin 1940, puis en mars 1941, les Allemands expulsent et
exproprient la plupart des familles polonaises résidant à proximité du camp et dans les villages alentours, ils
délimitent une « zone des intérêts du camp » d’environ 40 km2 ; des centaines de personnes sont arrêtées et envoyées
aux travaux forcés en Allemagne (250) ou dans le gouvernement général (1 600).

Les premières années, le camp reçoit surtout des prisonniers politiques polonais et allemands (26 288) et des
prisonniers de guerre soviétiques (9 997). Beaucoup meurent lors des travaux d’élargissement, et du fait de
conditions de vie très pénibles. Avant mars 1941, 1 755 prisonniers sont fusillés ou assassinés, 2 500 meurent de
malnutrition ou de brimades par les Schutzstaffel (SS), puis jusqu’au 31 fin janvier 1942, près de 18 000
détenus meurent de faim, de blessures et en raison d’un travail aux conditions inhumaines, notamment lors de
l’agrandissement du camp et de la construction des usines. Lors de sa seconde visite, les 17 et 18 juillet 1942,
Heinrich Himmler assiste à un premier gazage de Juifs. Il décide de transformer le KL Auschwitz en un centre
d’extermination massive de Juifs (Gutman et Berembaum, 1998 ; Czech, 1994: 20-32).

5 et 9 novembre 1940. Formation d’un camp de Tziganes dans le ghetto de Łódź**

Cinq mille sept Tziganes d'Autriche (Burgenland), dont 2 689 enfants, sont enfermés dans un camp spécial au sein du
ghetto de Łódź. Ils sont dépouillés de leurs biens et abandonnés, sans hygiène ni nourriture suffisante, dans un
bâtiment vétuste entouré de barbelés et de fossés. Les médecins juifs du ghetto ont le plus grand mal à les soigner
lorsque se déclenche une épidémie de typhus qui fait 629 morts. En janvier 1942, ils seront tous gazés à l'oxyde de
carbone dans des camions, à Chełmno-sur-Ner (Baranowski, 2003b).

Octobre 1939. Le travail forcé **

Un ensemble de décrets et de règlements rend le travail obligatoire pour tous les citoyens polonais à partir de 14
ans (12 ans quand ils sont juifs). Ils sont régulièrement réquisitionnés et envoyés en Allemagne. Les rafles sont
constantes dès les premiers jours de l’occupation. En janvier 1941, il y a déjà 798 000 travailleurs polonais
déportés en Allemagne et un million le 15 septembre (Glowny Urzad Statystyczny, 2003: 307). Beaucoup ne reviendront
jamais : sur les 670 000 Polonais du Warthegau déportés jusqu’en 1944, environ 60 000 meurent là-bas (Sienkiewicz et
Hryciuk, 2008: 65). Les Juifs concentrés dans les ghettos sont exploités comme des esclaves sur des centaines de
chantiers ou sur place, dans des ateliers. Ils construisent des routes, des camps, des canalisations, ou produisent
des équipements pour la Wehrmacht (usines Toebbens dans le ghetto de Varsovie ; une centaine d’ateliers
dans le ghetto de Łódź, etc.). Ainsi dans le seul district de Varsovie où l’on compte 75 ghettos, il y a 76 camps de
travail ; 154 dans celui de Lublin, 71 dans celui de Radom et 64 dans celui Cracovie. Chaque jour, des équipes de
forçats sont conduites des ghettos vers ces camps où les conditions de travail sont inhumaines (Janczewska, 2007:
274).

Chronologie dans la zone soviétique

17 septembre 1939-21 juin 1941. Arrestations et répression*

Dès l’avancée des troupes soviétiques, des unités du NKVD procèdent à des arrestations ; des militaires et des civils
polonais sont tués. Les estimations du nombre de victimes demeurent incertaines. Sur la base des documents que leur
ont fournis les Russes au début des années 1990, les historiens polonais estiment à 110 000 le nombre d’arrêtés (65
000 en Ukraine, 43 000 en Biélorussie, 2 000 en Lituanie). Environ 40 000 seraient morts en prison. Ces données
demeurent toutefois imprécises. Ainsi, en avril 2009, des experts russes ont laissé entendre que les archives de
Béria contiendraient des estimations plus importantes (Jasiewicz, 2009: 227 et sq.).

Février 1940-juin 1941. Quatre vagues de déportation**

A mesure que les autorités soviétiques « intègrent » les territoires occupés dans les républiques, les citoyens
polonais deviennent des citoyens soviétiques et doivent s’enregistrer pour obtenir le passeport intérieur. Beaucoup
refusent et sont traités comme les autres « éléments contre-révolutionnaires » (« koulaks », religieux, etc.). Ils
sont déportés à l’est en quatre fois : le 10 février 1940 (140 000 personnes), le 13 avril (61 000), en juin (79
000) et en juin 1941 (40 000). Sur un total de 320 000 personnes, dont 18 % de Juifs, au moins 16 000 personnes sont
mortes jusqu’en août 1941 (Grabowski, 2009: 17 ; Zbikowski, 2006).

Mars-avril 1940. Exécution par fusillade de prisonniers de guerre polonais**

Parmi les 230 000 soldats polonais prisonniers des soviétiques en 1939, plus de 45 000 connaissent un sort tragique.
Plus de 25 000 restent en captivité jusqu’en août 1941, 2 300 sont morts entre 1939 et 1941, et autant sont arrêtés
par les Allemands. Les historiens n’ont pu établir que des listes nominales partielles et procèdent par estimations.
Selon les plus récentes, 14 587 prisonniers ont été fusillés sur ordre de Staline à Katyń, Kharkov et Tver – une
liste nominale de 14 463 victimes, dont 4 404 officiers à Katyń, est établie (Ciesielski, Materski et Paczkowski,
2009: 17).

III. L’extermination des Juifs et l’épuration raciale du territoire (1941-1945)

L’occupation allemande s’étend sur l’ensemble du territoire anciennement polonais, suite à l’attaque contre l’Union
soviétique le 22 juin 1941. La ligne de front se déplace très rapidement à l’est, avant d’être fixée devant Moscou
et Stalingrad. Jusqu’en janvier 1944, la Pologne occupée reste une base arrière de la Wehrmacht , où
stationnent des centaines de milliers d’hommes, beaucoup d’armements et de matériels militaires, mais un enfer pour
les populations civiles locales. L’armée et la Waffen SS se sont coordonnées afin d’éviter les tensions et
dysfonctionnements constatés en 1939. A l’arrière, l’administration nazie, le système des camps et des prisons,
lesEinsatzgruppen, les bataillons de police, de gendarmerie et de supplétifs ukrainiens ou lettons
contrôlent l’ensemble du territoire, terrorisent et affament la population.

L’Allemagne nazie s’engage dans « une guerre d’annihilation » à caractère idéologique. Elle poursuit deux objectifs
qu’il faut distinguer par l’intention et le résultat, même si les niveaux de violence atteints sont dans les deux
cas considérables. D’une part, elle implique dès sa préparation le génocide des Juifs (Browning, 2007: 233-235,
434), au sens défini par le juriste polonais Raphaël Lemkin (Lemkin, 1944) ; et d’autre part, elle pousse à
l’extrême le projet d’épuration raciale des territoires polonais promis à la colonisation allemande.

La décision allemande d’exterminer tous les Juifs (Endlösung ou « solution finale ») se traduit, à partir de
mars 1942, par la « liquidation » des ghettos et la mise à mort industrielle (Aktion Reihnard ),
principalement dans six camps spécialement aménagés à cet effet : Treblinka (800 000 morts), Bełżec (490 000),
Chełmno-sur-Ner (150 000), Sobibór (60 000), Majdanek (60 000), Auschwitz-Birkenau (300 000), soit un total estimé à
1 860 000 ; les autres Juifs polonais meurent d’épuisement dans le travail forcé, ou de faim et de maladies dans les
ghettos (environ 500 000), ou encore sont fusillés sur place et dans des forêts telles celles de Ponary (73 000
Juifs sont exécutés de 1941 à 1944). Au total, entre 2,7 et 2,9 millions de Juifs polonais ont été assassinés, soit
plus de 90 % de la communauté d’avant guerre (Arad, 1999 ; Grabowski, 2009: 32). D’autres populations sont
associées à leur sort comme les Tziganes. Sur les 75 000-85 000 Tziganes que comptait la Pologne avant guerre, 50
000 ont été exécutés ou gazés, notamment 21 000 à Auschwitz (Grabowski, 2009: 34).

La terreur contre les autres populations civiles polonaises ne se relâche pas : outre la déportation massive de
travailleurs vers l’Allemagne, les nazis pourchassent la résistance intérieure (Armia Krajowa, AK) qui,
depuis 1942, s’est unifiée. L’occupant multiplie les arrestations, les exécutions d’otages et les tortures dans les
500 centres de la Gestapo et les prisons. Pour la seule ville de Varsovie, entre octobre 1943 et juillet
1944, les Allemands procèdent à l’exécution publique de 8 000 personnes (Paczkowski, 1995: 25). Sur les 1,4 million
de citoyens polonais (non reconnus juifs) déportés dans les camps construits en Pologne, le nombre de victimes est
estimé à 600 000 environ (Chmielarz, 2009), dont 75 000 à Auschwitz (Piper, 2007: 212). En 1943, quand le
génocide des Juifs est à son apogée, l’armée allemande entreprend de vastes opérations d’épuration ethnique de l’«
espace vital » en déplaçant des populations civiles et en détruisant les villages. C’est le cas dans la région de
Zamość en 1942-1943 avec l’évacuation de 116 000 habitants de 300 villages (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 65-67),
tandis qu’en Ukraine occidentale l’occupant s’appuie sur des groupes nationalistes qui massacrent des dizaines de
milliers de Polonais en Volhynie, en 1943-1944 (Bankier et Gutman, 2003).

Avec les défaites allemandes à Stalingrad et Koursk (février et juillet 1943), le front s’inverse. Le 4 janvier 1944,
l’Armée rouge traverse à nouveau les anciennes frontières polonaises. Staline, dorénavant allié de la
Grande-Bretagne et des Etats-Unis, veut atteindre Berlin au plus vite, en s’assurant au passage le contrôle du
territoire polonais. L’AK qui combat l’occupant allemand sous l’autorité du gouvernement polonais en exil à Londres,
participe à la libération des premières grandes villes (Wilno, Lwów, Lublin). Une fois les combats terminés, ses
chefs militaires et de nombreux partisans sont arrêtés par le NKVD soviétique et déportés. Un Comité polonais de
libération nationale (PKWN), formé à Moscou, s’installe à Lublin le 30 juillet.

Le 1er août 1944, alors que l’Armée rouge s’approche de la capitale, l’AK appelle au soulèvement de Varsovie.
Abandonnée par Staline qui contient ses forces de l’autre côté de la Vistule, la « bataille de Varsovie » est
écrasée par la Wehrmacht après deux mois de combats acharnés (150 000 morts du côté polonais). Les
Allemands et leurs supplétifs ukrainiens évacuent les 650 000 civils rescapés de la capitale et de ses environs,
dont 60 000 sont envoyés dans les camps de concentration (cf. Grabowski, 2009: 34 ; Kunert, 2009: 185).

Enfin, l’hiver 1944-1945, les populations civiles allemandes fuient face à l’avancée soviétique, ou sont évacuées
dans des conditions dramatiques, alors même que les nazis poursuivent jusqu’au dernier moment leur objectif
génocidaire (marches de la mort, Auschwitz).

Au total, les historiens polonais considèrent aujourd’hui qu’il est impossible d’établir exactement le nombre de
victimes civiles pendant la Seconde Guerre mondiale. En se référant aux frontières de 1939, et en confrontant toutes
les sources existantes (polonaises, allemandes, soviétiques), ils l’estiment entre 5,47 et 5,67 millions de citoyens
polonais. Ce qui comprend : 2,7 à 2,9 millions de Juifs, 1,8 million de Polonais (1,55 million victimes des
Allemands, environ 100 000 des Ukrainiens, et 200 000 ou 300 000 des Soviétiques), 50 000 Tsiganes et un peu moins
d’un million issus des anciennes minorités allemande, ukrainienne, biélorusse ou autres (Materski et Szarota, 2009:
9, 18).

Chronologie

Juin-août 1941. Exécutions par les Einsatzgruppen ***

Dans les mois qui ont précédé l’offensive allemande contre l’URSS, quatre Einsatzgruppen de la Police de
sécurité et du service de sécurité (SD) ont été préparés sur ordre de Himmler, pour « veiller à la sécurité » des
zones conquises à l’arrière des troupes. Ces trois mille hommes partagés en groupes A, B, C et D, sont déployés le
long de l’Elbe (dans le secteur de Pretzsch) et organisés en petites unités (Einsatzkommandos ) pour suivre
l’avancée de la Wehrmacht , le 22 juin. Et dès les premiers jours, ces unités arrêtent et fusillent des
populations civiles juives. C’est le début des exécutions génocidaires de masse, même si les historiens ne
s’accordent pas sur la date exacte de transmission de « l’ordre de mise à mort des Juifs » sans considération « de
personne, de sexe ni d’âge » (cf. Husson, 2008: 447-451). Deux de ces groupes d’intervention se chargent des anciens
territoires polonais occupés par les Soviétiques, avant de continuer plus à l’est, vers Minsk et Kiev.

Au nord-est, des commandos de l’Einsatzgruppe B atteignent Vilnius le 30 juin, et Białystok le 1er juillet.
Dans l’ancienne Lituanie, des groupes de supplétifs organisés avec l’aide de la police de sécurité allemande se
livrent à de nombreux massacres de Juifs à Kaunas (3 800 Juifs en juillet) et dans la région de Vilnius où, avec
l’aide des auxiliaires lituaniens, l’Einsatzkommando IX fusille 500 Juifs par jour (Hilberg, 1992:
119-120). Les exécutions sont immédiates à Białystok où près de 900 Juifs sont tués en deux jours, 700 autres sont
entassés dans la synagogue et brûlés vifs ; puis après une visite surprise de Himmler le 9 juillet, une nouvelle
opération de liquidation fait entre 1 200 et 3 000 victimes le 10. Au total près de 4 000 Juifs sont exécutés en
deux semaines. Et le 1er août, après avoir nommé un Judenrat, les 42 000 Juifs restant sont regroupés dans
un ghetto et forcés au travail.

Au sud-est, l’Einsatzgruppe C pénètre en Galicie (laquelle sera intégrée au Gouvernement général le 1er
août) et marche sur Kiev. Des unités entrent dans Lwów dès le 30 juin, le lendemain de la prise de la ville.
L’atmosphère est au pogrom. Les Soviétiques ont fusillé 3 500 prisonniers ukrainiens avant de fuir. La foule
ukrainienne se retourne contre les Juifs et, pendant trois jours, des centaines d’entre eux sont tués dans les rues,
sous l’oeil bienveillant de la Wehrmacht (1-3 juillet). Ensuite, « sur ordre du Führer » et en représailles de ce
désordre, un millier de Juifs de sexe masculin, rassemblés sur un terrain de sport par les milices ukrainiennes,
sont fusillés par un commando de l’Einsatzgruppe C. Enfin, après avoir nommé un Judenrat,
le ghetto de Lwów est fermé le 15 décembre, avec 120 000 Juifs.

Une trentaine d’autres ghettos sont encore formés en Galicie, tandis que se multiplient les massacres à l’arrière des
troupes de la Werhmacht, avec souvent la participation des populations locales : pogrom à Borysław (2 juillet) avec
350 morts ; à Złoczów, la milice ukrainienne exécute 1 400 Juifs (le 3) tandis qu’à Tarnopol, les Allemands et les
Ukrainiens en massacrent 4 500 (les 3-6). En août, exécution de 6 000 Juifs à Pińsk (le 6) et de 22 200 Juifs à
Kamieniec-Podolski (les 26-28). Les massacres se poursuivent en septembre-octobre, avec notamment le 12 octobre, la
tuerie de 10 000 personnes à Stanisławów, puis l’exécution de 40 000 Juifs par les commandos de
l’Einsatzgruppe B, dans la forêt de Ponary à 13 km de Vilnius (Arad, 1999 ; Ogorreck, 2007: 127-171 ;
Hilberg, 1991: 236-337 ; Goldhagen, 1997: 139-185). Il ne fait aucun doute que dès ce mois de juillet, des femmes,
des enfants et des vieillards en proportions grandissantes, figurent parmi les victimes juives (cf. Husson, 2008:
160-161).

5-10 juillet 1941. Vague de pogroms dans la région de Łomża***

Dans la région de Łomża, au nord-est de l’actuelle Pologne, juste après que les troupes soviétiques se soient
retirées, et alors que les Allemands ne sont pas encore là, des meurtres collectifs de Juifs par leurs voisins
polonais ont lieu dans une vingtaine de localités. Les plus violents sont ceux de Jedwabne et de Radziłów, un bourg
voisin (Żbikowski, 2002: 159-273).

A Jedwabne, le 10 juillet 1941, la population catholique maltraite les 800 à 900 Juifs du village, ils sont
rassemblés dans une grange et brûlés vifs. Les habitants s’accaparent ensuite leurs biens (Gross, 2002). A Radziłów,
le 7 juillet, 500 Juifs sont rassemblés et tués par leurs voisins polonais, dont certains à coup de hache (Bikont,
2004: 277-285). Des petites unités allemandes de la SS et de la Sicherheitspolizei (Sipo) encouragent, au
même moment, la population locale à ce type d’action. Leur présence est avérée à Radziłów mais pas à Jedwabne (cf.
Machcewicz et Persak, 2002: 39).

Mars 1942-novembre 1943. « L’Aktion Reinhard »***

La plupart des historiens s’accorde pour situer à l’automne 1941 la décision de Hitler de passer à une nouvelle phase
de « la solution finale de la question juive » (Endlösung der Judenfrage ), et d’assassiner tous les Juifs
d’Europe. Sa mise en oeuvre est placée sous l’autorité suprême du Reichfürher SS Heinrich Himmler et
coordonnée par le Obergruppenführer SS Reinhard Heydrich. Lors de la conférence qui réunit à Wannsee les
responsables du Reich (20 janvier 1942), il est décidé que « l’Europe sera passée au peigne fin d’ouest en est », en
commençant par les territoires annexés au Reich et le Gouvernement général (cf. Husson, 2008: 311 et sq.). A cette
conférence, « les implications en terme de génocide sont totalement et manifestement claires », commente un
historien (Browning, 2007: 434 ; Arad, 1999).

Organisation. Sur l’ancien territoire polonais, l’opération est dirigée par le
Brigadeführer SS Odilo Globocnik (1904-1945), chef de la police et des SS du district de Lublin, qu’Himmler
avait nommé plénipotentiaire pour la création des centres SS et de police sur les territoires Est. Il est assisté
par le Sturmbannführer SS Hermann Höfle (1911-1962), responsable de l’organisation des déportations, des
camps et du pillage économique des victimes, et par le Polizei-Kriminalkommissar Christian Wirth
(1885-1944), lui-même en contact direct avec la chancellerie du Reich, organisateur et inspecteur des camps
d’extermination. Ce commandement et son administration sont installés à Lublin. L’opération est nommée « Aktion
Reinhard » en hommage à son concepteur, Reinhard Heydrich, abattu à Prague par un groupe de résistants, le 27 mai
1942.

En moins de deux années, ils disposent de toutes les forces armées nécessaires (police, gendarmerie) et de
l’administration allemande du Gouvernement général et du district de Białystok, pour exécuter environ deux millions
de Juifs, et s’approprier leurs biens. Le butin réuni est évalué par Globocnik, en janvier 1944, à 178 045 960
Reichsmark – environ 700 millions d’euros (Libionka, 2004).

Les camps d’extermination.

Dès l’été 1941, les responsables nazis ont conscience que les fusillades et l’épuisement par le travail ou la faim ne
suffisent pas pour mettre à mort tous les Juifs. Ils font appel à la technique du gazage sur la base de l’expérience
du programme T4 d’élimination des aliénés et des handicapés dans le Reich, et des « camions à gaz » utilisés au
début de l’offensive contre la Pologne en 1939-1940. Sous l’impulsion d’Heydrich, des expériences sont tentées à
Sachsenhausen, Koźminek et Auschwitz. Elles sont concluantes. Le 3 septembre 1941, 600 prisonniers
de guerre soviétiques sont gazés dans le sous-sol du block 11, à Auschwitz, puis d’autres groupes. Et dès l’automne
1941, il est décidé de généraliser l’utilisation du gaz Zyklon B pour mener à bien l’extermination des Juifs (Piper,
2007: 180). Ainsi, des camps d’un type nouveau sont nécessaires. Anticipant les ordres d’Hitler, les responsables SS
s’y préparent :

Dans le Warthegau, un Gauleiter (chef d'une branche régionale du NSDAP) a l’idée dès juillet de fixer une
station de gazage par l’oxyde de carbone, à Chełmno-sur-Ner (80 km de Łódź) et la met en service avant les
planifications de Wannsee. Le 7 décembre, les premiers convois arrivent de Koło, un village voisin, et 700 Juifs
sont gazés dans un camion. Les 5-12 janvier 1942, c’est le tour des 5 000 Roms autrichiens du ghetto de Łódź, puis
le 16, de 5 000 enfants et vieillards juifs du même ghetto (Baranowski, 2003(b) ; Krakowski et Pawlicka-Nowak,
2004).

Le 13 octobre 1941, Himmler et Globocnik décident d’établir un centre de mise à mort à Bełżec (la construction
commence en décembre). Son maître d’oeuvre, Christian Wirth, y met au point des techniques de gazage de masse
(Reder, 1999 ; Kuwałek, 2007; Sereny, 2007: 118).

Le camp d’extermination à Sobibór est construit en mars 1942, et dès le 16 avril arrivent les premiers convois à
gazer (Sereny, 2007 ; Lanzmann, 2003).

Enfin, en mai-juin 1942, est construit le camp d’extermination de Treblinka, au nord de Varsovie (Sereny, 2007 ;
Wiernik, 2003 ; Rajchman, 2009).

En quelques mois, les nazis font donc construire quatre centres de mise à mort pour l’Aktion Reinhardt ,
auxquels il faut ajouter des complexes de chambres à gaz dans deux camps de concentration. A Majdanek, près de
Lublin, des chambres à gaz sont opérationnelles à partir d’avril 1943 (Kranz, 2007). Tandis qu’à Auschwitz-Birkenau,
une seconde chambre à gaz devient opérationnelle le 30 juin 1942, avant que le camp devienne, début 1943, la plus
grande usine de mort pour les Juifs d’Europe (Gutman et Berembaum, 1998 ; Piper, 2007).

La mise à mort.

Mars 1942 peut être considéré comme le début de la mise à mort systématique des Juifs polonais, avec la liquidation
du ghetto de Lublin et la déportation de 26 000 Juifs vers le camp d’extermination de Bełżec (du 17
mars au 14 avril), puis à partir du 18 mars, les déportations du district de Galicie (Lwów) ininterrompues jusqu’à
la mi-juin. Dès lors, les massacres, les déportations et les gazages immédiats ne vont cesser.

Juin 1942 : Premières déportations du district de Cracovie vers Bełżec (le 3) ; reprise des
déportations des Juifs des ghettos du district de Galicie (le 15).

Juillet : Massacre de 1 800 Juifs de Józefów (le 13). Ordre d’Himmler enjoignant d’achever le
processus d’extermination des Juifs du Gouvernement général d’ici la fin 1942 (le 19). Premier convoi vers le camp
d’extermination de Treblinka (le 22), début de la « Grande Action » dans le ghetto
de Varsovie, déportation de plus de 300 000 Juifs (jusqu’au 21 septembre) ; suicide d’Adam Czerniaków, président du
Judenrat de Varsovie (le 23). Liquidations des autres ghettos du district de Galicie et du district de
Cracovie.

Août : Déportations des Juifs du district de Radom, de Kielce, de Częstochowa, et d’autres ghettos
de province. Déportation des enfants et des éducateurs de l’orphelinat de Janusz Korczak vers le camp
d’extermination de Treblinka (les 5-6) ; massacre de 1 600 Juifs à Łomazy (le 19) ; déportations des Juifs des
ghettos du district de Varsovie (le 19).

Novembre : Début de la liquidation des ghettos juifs de la région de Białystok et déportations vers
les camps d’Auschwitz et de Treblinka (le 2). Fusillade SS dans le ghetto de Drohobycz faisant une centaine de
morts, dont l’écrivain polonais Bruno Schulz (le 19).

Décembre : Dernier convoi entrant dans le camp de Bełżec (le 11) ; fin des gazages, brûlage des
corps jusqu’en mars 1943, suivi de la destruction du camp.

Au 31 décembre : 1 274 166 Juifs ont déjà été assassinés dans les camps de Bełżec, Sobibór,
Treblinka et Majdanek (selon les rapports allemands).

Janvier 1943 : Deuxième action de déportation des Juifs du ghetto de Varsovie ; premiers
affrontements de la résistance juive (Organisation juive de combat, ŻOB) avec les Allemands (les 18-21).

Mars : Ouverture de deux nouveaux fours crématoires à Auschwitz-Birkenau ; pour la première fois, 1
500 Juifs sont gazés au Zyklon B en une seule journée (le 13).

Avril : Fin de la première période de fonctionnement du camp d’extermination de Chełmno (les 7-11),
il reprendra de l’activité en avril 1944 pour la liquidation du ghetto de Łódź. Début de l’insurrection du ghetto de
Varsovie (le 19), appel aux Polonais par le ŻOB : « C’est une lutte pour notre liberté et pour la vôtre » (le 23) ;
23 groupes se battent rassemblant environ 500 combattants armés. La droite sioniste (Union militaire juive, ZZW) se
bat de son côté autour du square Muranów, avec environ 200 combattants organisés en deux unités (Libionka, 2008).
Des tentatives d’appuis extérieurs de la résistance polonaise échouent : celle des gardes populaires communistes
(GL) le 22 avril, et celle d’un détachement de l’AK le 27.

Mai : Les Allemands repèrent le bunker du commandement du ŻOB rue Miła ; mort des combattants dont
Mordechaj Anielewicz (le 8). A Londres, suicide de Szmul Zygielbojm, membre du Conseil national de Pologne,
syndicaliste et militant du Bund, en signe de protestation contre le silence et la passivité du monde face à
l’extermination des Juifs (le 12) ; dynamitage par les Allemands de la grande synagogue de Varsovie, rue Tłomackie,
en signe de l’étouffement définitif de l’insurrection du ghetto (le 16). Seuls des petits groupes de combattants
réussissent à se sauver (28 avril et 10 mai), les nazis déportent 56 000 survivants vers les camps de Majdanek,
Poniatowa et Trawniki.

Juin : Résistance juive armée contre la liquidation du ghetto de Częstochowa (les 23-25).

Août : révolte dans le camp d’extermination de Treblinka ; continuation des opérations
d’extermination au gaz jusqu’à fin août puis destruction du camp par les Allemands en septembre. Reprise des
déportations de Juifs de la région de Białystok ; résistance armée dans le ghetto de Białystok et résistance armée
des prisonniers juifs lors de la liquidation du camp de travail de Krychów (le 16) ; résistance armée lors de la
liquidation des derniers Juifs à Będzin et Sosnowiec.

Octobre : Révolte dans le camp d’extermination de Sobibór, plus de 200 prisonniers s’évadent (le
14). Liquidation finale du ghetto de Mińsk (le 21).

Novembre : Sous le nom de code « Fête de la Moisson », les derniers Juifs des camps de travail sont
fusillés en deux jours, dans le district de Lublin : ils sont concentrés à Majdanek (18 000 fusillés) le 3 novembre,
à Trawniki (6 000 fusillés) et à Poniatowa (14 000 fusillés) le 4 novembre. Le camp de travail juif où ont été
brûlés plus de 300 000 corps, rue Janowska à Lwów, est détruit le 9 novembre.

[Cette liste de massacres et exécutions n’est pas exhaustive ; se reporter à : Arad, 1999 ; Libionka, 2004 ;
Browning, 2002 ; Piper, 2007 ; Kranz, 2007 ; Kuwałek, 2007]

Février 1942-27 janvier 1945. L’extermination des Juifs d’Europe***

Les centres d’extermination construits par les nazis sur l’ancien territoire polonais servent également à
l’extermination des Juifs d’Europe. Dès janvier 1942, des Juifs allemands, autrichiens ou tchèques qui avaient été
déplacés dans les ghettos, figurent parmi les victimes. Et, à partir de février 1942, des convois de Juifs venant
d’autres pays européens se dirigent vers Sobibór ou Majdanek, et surtout Auschwitz-Birkenau.

Le premier transport de Juifs « étrangers » à Auschwitz vient de Bytom (alors en Allemagne) le 15 février 1942, et le
dernier de Hongrie, le 2 mai 1944. Entre temps, des Juifs arrivent de France, des Pays-Bas, de la Belgique, de la
Yougoslavie, des pays tchèques et de Moravie, de Norvège, de Grèce et d’Italie. Environ 960 000 Juifs sont
assassinés sur 1,1 million déportés à Auschwitz. Les derniers gazages ont lieu le 2 novembre 1944 (cf. Piper, 2007).
Le 18 janvier 1944, la majorité des SS quittent le camp, en emmenant 66 000 détenus dans une « marche de la mort » ;
le 20, les derniers SS dynamitent les crématoires II et III, puis le crématoire V juste avant de s’enfuir le 26. Le
27 janvier, le camp est libéré par les troupes soviétiques (Wieviorka, 2005).

Novembre 1941- août 1943. Déportations des Polonais de la région de Zamość**

Le projet d’épuration raciale des nazis comporte, outre le déplacement de populations, l’expulsion et souvent la
destruction de villages entiers. Ainsi dans la région de Zamość commence, en novembre 1941, dans le même temps que
l’extermination de centaines de milliers de Juifs, une vaste opération de déportation des Polonais (Kuklowski,
2008). Jusqu’en août 1943, 300 villages sont vidés et parfois incendiés, 110 000 personnes (dont 30 000 enfants)
sont déportées, soit vers Auschwitz et Majdanek, soit vers l’Allemagne comme travailleurs forcés (Sienkiewicz et
Hryciuk, 2008: 67).

Mars 1943-février 1944. Les massacres de Volhynie*

Dans les provinces anciennement polonaises de l’Ukraine occupée par les Allemands, les incidents entres Polonais
(minoritaires) et Ukrainiens sont fréquents à partir de 1941. Les deux organisations nationalistes – l’OUN d’Andriy
Melnyk qui forme ses propres divisions SS en accord avec l’occupant, et l’Armée insurrectionnelle ukrainienne (UPA)
de Stepan Bandera qui entre dans la lutte clandestine en 1942 – attisent ces haines interethniques aux multiples
référents historiques. En mars 1943, se répand une vague d’opérations meurtrières visant à « nettoyer » le
territoire des populations polonaises. Elle commence dans la zone orientale (Kostopol, Sarny) où 15 000 personnes
sont tuées en un mois, pour se poursuivre en avril dans les cantons de Łuck et Krzemieniec, et atteindre son plus
haut niveau de violence à Kowel et Włodzimierz Wołynski (juin-juillet) et Lubomel (août). En juillet, l’AK envoie
des émissaires pour tenter de négocier. Ils sont tués par l’UPA. La cruauté des massacres est encore très présente
dans la mémoire polonaise : les villages brûlés, les paysans assassinés avec des fusils, des haches, des scies, des
faux ou des couteaux, certains crucifiés.

Au total, les historiens ne sont d’accord ni sur l’ampleur ni sur l’intention de ces massacres, bien que des
discussions avancent entre spécialistes des deux pays (Paczkowski, 2007). Le nombre retenu de victimes varie : entre
35 000 et 60 000 Polonais de juin à décembre 1943 (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 69) pour un total, dans toute
l’Ukraine et de 1942 à 1945, d’environ 100 000, dont 60 000 en Volhynie (Materski et Szarota, 2009: 9.) Les
Ukrainiens évoquent de leur côté des représailles de l’AK qui auraient fait des dizaines de milliers de morts (15
000 à 20 000 de source polonaise). Le deuxième point en discussion concerne les responsabilités des organisations
nationalistes ukrainiennes, et leur concertation ou non avec les Allemands. Il semble toutefois avéré qu’à partir de
mars 1942, leurs dirigeants ont planifié le déplacement (sinon l’élimination) des populations polonaises (Filar,
2003).

1er août-5 octobre 1944. L’insurrection de Varsovie***

Déclenchée le 1er août 1944 à 17h par le commandant de l’AK, le général Tadeusz Bór-Komorowski (1895-1966), la «
bataille de Varsovie » se veut une étape décisive de l’opération « Burza » (« Tempête ») commencée plus à l’est en
février, afin de libérer le pays. Abandonnée par ses alliés, elle se solde par un échec. Après des semaines de
combats héroïques, les pertes humaines sont évaluées à 150 000 morts du côté polonais (16 000 à 18 000 insurgés de
l’AK, et 120 000 à 130 000 civils). La ville est vidée de sa population et systématiquement détruite par les
Allemands et leurs supplétifs ukrainiens. Cinq cent cinquante mille Varsoviens et plus de 100 000 habitants des
environs sont chassés de chez eux, dont 160 000 déportés en Allemagne (travaux forcés) et 55 000 dans des camps à
Ravensbrück, Auschwitz, Mauthausen et Sachsenhausen (Kunert, 2009: 185 ; Muzeum Powstania Warszawskiego).

Juillet 1944-janvier 1945. Arrestations et déportations par le NKVD**

L’entrée des troupes soviétiques dans les limites de l’ancien territoire polonais et la retraite des Allemands
donnent lieu à de nombreuses exactions des soldats contre les populations civiles (viols, vols, répression, etc.)
touchant probablement des dizaines de milliers de personnes. Le PKWN formé à Moscou s’installe à Lublin le 30
juillet. Son appareil de sécurité procède, avec l’appui de conseillers du NKVD venus de Moscou, à l’arrestation des
cadres de l’AK dans les zones libérées. Puis, à partir d’octobre, suite au renforcement du dispositif par le général
du NKVD, Ivan Serov (1905-1990), les arrestations touchent les soldats du rang et des civils sympathisants de l’AK.
Selon une estimation prudente, 20 000 à 25 000 personnes sont arrêtées avant la fin 1944 dans « la Pologne de Lublin
», c’est-à-dire la zone contrôlée par l’Armée rouge (3,5 millions de soldats soviétiques stationnent sur ce
territoire) (Wnuk, 2008: 15).

Octobre 1944-mai 1945. Evacuation et fuite des populations civiles allemandes**

Le franchissement par les troupes soviétiques des frontières de la Prusse orientale, le 16 octobre 1944, soulève une
grande inquiétude parmi les populations civiles allemandes originaires de ces régions, ou bien transplantées par les
nazis. Les 21-22 octobre, les soviétiques exécutent une trentaine de civils dans un petit village allemand
(Nemmersdorf), et c’est la panique. Les civils fuient. De vastes opérations d’évacuations sont improvisées par les
autorités locales nazies et la Wehrmacht , dans des conditions catastrophiques, faisant de très nombreuses
victimes. En moins d’un an, plus de six millions de civils se lancent sur les routes ou se ruent sur des bateaux :
2,1 millions fuient, souvent par mer, les régions de Königsberg et Gdańsk, 1,1 million la Poméranie, 812 000 la
région de Łódź et 3,2 millions la Silésie. Ces convois et bateaux de réfugiés sont traités comme des cibles
militaires par l’Armée rouge, l’aviation les pilonne, des bateaux sont coulés. Le 30 janvier 1945, c’est le cas du
Wilhelm Gustloff au large de Gdańsk, qui transporte 10 000 réfugiés (Grass, 2002) ; ou du Steuben, le 10 février (4
300 réfugiés) ou encore du Goya, le 16 avril (7 000 réfugiés). Souvent, les populations civiles sont évacuées au
dernier moment dans des conditions dramatiques, comme en janvier, ces 60 000 femmes et enfants que partent de
Breslau (Wroclaw) à pied et dans la neige, alors que la ville est bombardée depuis deux jours par les Russes
(Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 166-175).

1939-1945. Les camps, les prisons et la germanisation des Polonais**

Le nombre de victimes polonaises non juives de la répression allemande, est estimé aujourd’hui, sur la base d’une
recherche commune d’historiens polonais et allemands, à 1,55 million de personnes tuées, dont 1,3 million dans le
Gouvernement général (Materski et Szarota, 2009: 18-19). Cette estimation correspond aux calculs effectués par
l’historien Czesław Łuczak en 1994. Outre les massacres et déportations, déjà cités, les données suivantes sont
établies.

Les Allemands ouvrent à partir de 1939, sur l’ancien territoire polonais, 18 camps de concentration, 1 978 camps de
travail, et 214 camps de transit ; parmi les 500 prisons de la Gestapo où la torture est régulière, certaines se
distinguent par le nombre d’exécutions : le Fort VII à Poznań avec une chambre à gaz (10 000 à 15 000 morts), le
Fort VII Twierdzy à Toruń (1 500 fusillés), le Château de Lublin, la Rotunda à Zamość, la prison de Radogoszcz à
Łódź, celle de Montelupich à Cracovie ou de Pawiak à Varsovie. Dans cette dernière 60 000 à 65 000 personnes ont été
emprisonnées, dont 32 000 ont été exécutées (souvent publiquement) et 23 000 déportés vers des camps.

Le sort des enfants polonais de moins de 16 ans, jugés « aryens », est mal connu : environ 200 000, souvent très
jeunes, sont envoyés dans des familles en Allemagne (Lebensborn ) ; seulement 15 % (30 000) sont récupérés
après la guerre. Un autre groupe d’enfants est soumis à un traitement spécial, celui des familles déplacées
rassemblées dans des camps de transit, ainsi dans la région de Gdańsk (Nakło) près de 800 enfants de moins de 14 ans
sont morts en 1939. De même dans les 22 camps de Polonais qui refusent de signer la Deutsche Volksliste, organisés
en Silésie, il y a une grande proportion d’enfants – de 38 à 42 % selon les camps. (Chmielarz, 2009: 91-100). Un
camp de travail pour enfants polonais est ouvert à Łódź en décembre 1942. Selon les dernières estimations, il compte
1 600 garçons et filles, certains meurent du typhus ou de l’épuisement au travail, 136 sont exécutés ; à leur
libération, en janvier 1945, ils ne sont plus que 900 (Podolska, 2009: 164).

IV. La prise du pouvoir par les communistes (1945-1948)

La Pologne, libérée de la férule nazie, reste sous contrôle de l’Armée rouge et du NKVD, tandis que les communistes
polonais et leurs alliés s’emparent du pouvoir. Les conférences interalliées de Yalta et de Potsdam (février et août
1945) entérinent les frontières imposées par Staline, attribuent à la Pologne de nouveaux territoires (Prusse
orientale, Silésie), et préconisent des échanges de populations.

Un gouvernement provisoire de coalition est censé réorganiser le pays dans ses nouvelles frontières, et préparer des
élections libres et démocratiques. Or, en mars, lorsque la résistance liée au gouvernement de Londres envoie 16
délégués pour négocier, le NKVD les arrête et les déporte en URSS. Il faudra encore quelques mois, et la pression
insistante de Churchill, pour que soit constitué, le 28 juin, un Gouvernement provisoire d’union nationale (TRJN)
avec la participation de Stanisław Mikołajczyk (1901-1966), le chef du gouvernement en exil à Londres. Ce
gouvernement est dominé par les communistes et leurs alliés. Il organise un référendum (juin 1946) et des élections
générales (janvier 1947) qui sont truqués. La fraude massive donne le pouvoir absolu aux communistes de Bolesław
Bierut (1892-1956) qui interdisent les autres partis. Mikołajczyk démissionne et doit s’exiler (Paczkowski, 1995:
79-99 ; Roszkowski, 2005: 151-170).

Cette confusion politique, alors que le gros des armées soviétiques s’est déplacé à l’ouest (bataille de Berlin
avril-mai 1945), renforce la popularité de groupes armés qui refusent ce qu’ils considèrent comme une nouvelle
occupation soviétique. Le Comité national en exil à Londres est officiellement dissout le 1er juillet et l’AK le 8
août. Des groupes de partisans refusent de se rendre malgré des promesses souvent trompeuses d’amnistie. Dès
septembre, ils se constituent en un mouvement de résistance pour « la liberté et l’indépendance » (WiN). De leur
côté les formations issues de la résistance ultranationaliste (Forces armées nationales, NSZ) forment leurs propres
commandos antisémites et antisoviétiques. Cette résistance obtient de premiers succès contre les forces de sécurité,
en 1945-1946, notamment dans l’est du pays. Mais elle est violemment réprimée et pourchassée. Parallèlement, le
pouvoir réussit à convaincre de nombreux partisans à se démobiliser en échange d’une nouvelle amnistie en avril 1947
(Wnuk, 2008).

Cette guerre civile, se déroule dans un pays en ruines, exsangue, où se croisent sans cesse des réfugiés et des
populations en transit suite aux accords de Potsdam. De vastes transferts s’organisent et sont l’occasion de
violences contre les populations civiles : 3,5 millions d’Allemands sont déplacés à l’ouest de l’Oder (février
1946-octobre 1947), d’autres sont déportés en URSS ; un demi-million d’Ukrainiens sont envoyés en Ukraine (octobre
1944-juin 1946) ou dispersés sur le territoire polonais (« Action Vistule » en 1947) ; et en « contrepartie », 1 200
000 Polonais sont rapatriés des Confins vers les « terres recouvrées » anciennement allemandes. Enfin, plus de 2
millions de déportés polonais rentrent de captivité en Allemagne ou en Union soviétique (Sienkiewicz et Hryciuk,
2008).

Parmi eux, le rapatriement en février 1946 de 137 000 Juifs (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 144) qui ont survécu dans
des « colonies » en URSS, est l’objet de nombreux incidents : plus d’un millier de Juifs sont assassinés dans des
trains et sur des routes, tandis que plusieurs pogroms (notamment celui dans la ville de Kielce, en juillet1946)
s’attaquent aux rescapés (Szajnok, 2006).

Enfin, dans les zones annexées par l’URSS, la férule stalinienne s’impose et fait taire toute velléité nationaliste
ou démocratique. Les populations polonaises sont priées manu militari de se déplacer de l’autre côté des
nouvelles frontières, tandis que les opposants (surtout les anciens résistants) sont emprisonnés et déportés
(dernières déportations en janvier 1952).

Chronologie

Mars 1945-avril 1947. Arrestations, emprisonnement et déportations des résistants**

Malgré la répression de l’automne 1944, il reste encore début 1945 plus de 100 000 partisans organisés dans la
clandestinité. En mars 1945, les services de sécurité polonais (UB) deviennent pleinement
opérationnels grâce à l’encadrement soviétique (NKVD). Ils combinent une action répressive ciblée, souvent très
violente (exécutions), avec des tentatives de convaincre les partisans de se rendre. Après une brève période faste
pour les « hommes de la forêt » (avril-juin 1945), l’offensive politique, confortée par la formation du gouvernement
provisoire et les décisions de la conférence de Potsdam, atteint un premier résultat : environ 30 000 partisans se
démobilisent suite à l’amnistie d’août 1945. La plupart des grandes unités de WiN sont dissoutes. Puis, en 1946,
après plusieurs affrontements et de nombreuses opérations policières, les groupes restant sont désorganisés. Les
élections truquées de janvier 1947 et la consolidation du pouvoir communiste rendent difficile la continuation des
combats. 76 574 partisans profitent d’une nouvelle amnistie (53 517 quittent la clandestinité, 23 257 prisonniers
reconnaissent leur implication), et le gros de la résistance est démantelé. Il ne reste plus que quelques centaines
de partisans, de plus en plus isolés – les derniers rendront les armes en 1956 (Wnuk, 2008: 20). Au total, le nombre
de victimes de cette « guerre civile » est estimé à « 8 000 à 10 000 partisans » (Paczkowski, 2007: 168), 12 000
agents de sécurité, et environ 79 000 arrestations, majoritairement parmi ceux qui soutenaient les partisans (Wnuk,
2008: 20-21).

Février 1946-octobre 1947. Déplacement des populations allemandes et ukrainiennes**

Le déplacement des populations allemandes, conformément aux décisions de Potsdam, se fait dans de meilleures
conditions qu’en 1944. Suite à des accords bilatéraux en 1946, 1,2 million de personnes sont déplacées vers la zone
d’occupation britannique (février 1946) et 2,3 millions vers celle des soviétiques (mai) ; les transferts sont
terminés en octobre 1947. Le climat est toutefois difficile, notamment en Silésie. Quelques dizaines de milliers
d’Allemands sont déportés en URSS et des milliers enfermés dans des camps et contraints aux travaux forcés en
Pologne jusqu’au début des années 1950 (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 188). De même, d’octobre 1944 à juin 1946, le
déplacement de 480 000 civils ukrainiens vers l’Ukraine est organisé dans des conditions négociées. Mais l’année
suivante, le pouvoir communiste s’obstine contre les villages ukrainiens restants. Il engage une campagne militaire
d’épuration connue sous le nom « Action Vistule » : en juin-juillet 1947, les villages sont détruits et leurs
habitants (141 000 « bandits ukrainiens ») dispersés sur les nouvelles terres de l’ouest (Sienkiewicz et Hryciuk,
2008: 214-215).

1945-1946. Pogroms et crimes antisémites***

Au milieu de ces transferts de population et de ces foules de réfugiés, les conflits locaux et les haines ethniques
s’aggravent. Des Juifs reconnus au faciès sont attaqués dans la rue et dans les trains, un millier est assassiné en
quelques mois – les estimations varient entre 500 et 1 500 morts selon les historiens (cf. Gross, 2008: 34-80 ;
Engel, 1998). Dans la région de Lublin, 118 meurtres sont documentés entre l’été 1944 et l’automne 1946 (Kopciowski,
2007). Plusieurs rixes tournent au pogrom à Cracovie (août 1945), à Rzeszów (juin 1945), et surtout à Kielce. Dans
cette ville, le 4 juillet 1946, la foule s’attaque pendant une journée à un centre de réfugiés, suite à la
disparition d’un enfant. Elle accuse les Juifs de pratiquer le « meurtre rituel ». Au final, 42 Juifs sont
assassinés, dont des femmes et des enfants (Szajnok, 2006 ; Maciagowski, 2008). Les mois suivants, près de 70 000
Juifs fuient la Pologne (Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 145).

1944-1952. Rapatriement des Polonais**

Suite à un accord entre le PKWN et les Soviétiques (septembre 1944), puis après la conférence de Potsdam (août 1945),
les citoyens polonais restés au-delà des nouvelles frontières sont rapatriés et généralement installés dans les
anciennes régions allemandes. Entre 1944 et 1946, environ 1,2 million de civils sont rapatriés (dont 620 000 de
Galicie occidentale, 134 000 de Volhynie, 26 000 de Biélorussie et 148 000 de Lituanie). De l’ouest reviennent plus
de 2 millions de prisonniers et travailleurs forcés (dont 700 000 d’Allemagne et d’Autriche). De l’est, reviennent
des « colonies » ou camps soviétiques plus de 300 000 citoyens polonais (dont la moitié de Juifs), de 1945 à 1952
(cf. Sienkiewicz et Hryciuk, 2008: 84-87).

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ACRONYMES

AK : Armia Krajowa , Armée de l’intérieur

DVL : Deutsche Volksliste , liste du peuple allemand (liste classant la population selon
des critères raciaux)

GL : Garde populaire communiste, branche militaire du Parti communiste polonais (KPP)

KL : Konzentrationslage, camp de concentration

NKVD : Narodnyy Komissariat Vnutrennikh Del, Commissariat du peuple aux Affaires
intérieures

NSDAP : Nationalsozialistische Deutsch Arbeiterpartei, Parti national socialiste des
travailleurs allemands

NSZ : Narodowe Siły Zbrojne , Forces armées nationales

ONR : Obóz Narodowo-Radykalny , Camp national-radical

OUN : Orhanizatsiya Ukrayins'kykh Nationalistiv , Organisation des nationalistes ukrainiens

PKWN : Polski Komitet Wyzwolenia Narodowego, Comité polonais de libération nationale

RSHA : Reichssicherheitshauptamt , Bureau central de la sécurité du Reich

SD : Sicherheidtdienst, service de sécurité de la Gestapo

SDN : Société des Nations

Sipo : Sicherheitspolizei , police de sécurité allemande. Elle regroupe deux organes : la
Gestapo (Geheime Staats Polizei, services de police politique du Reich) et la Kripo (Kriminal Polizei), la police
criminelle.

SS : Schutz Staffel (« escouade de protection »), troupes d’élite formant le bras armé de
l’Etat nazi

TRJN : Tymczasowy Rząd Jedności Narodowej , gouvernement provisoire d'Union nationale

UB : Urząd Bezpieczeństwa, les services de sécurité polonais de la période stalinienne.

UPA : Ukrains'ka povstens'ka Armiya, Armée insurrectionnelle ukrainienne.

UVO : Ukrayins'ka Viys'kova Orhanizatsiya , Organisation militaire ukrainienne,
branche armée de l’OUN.

WiN : Wolność i Niezawisłość (« Liberté et Indépendance »), mouvement de résistance armée
au nouveau pouvoir prosoviétique en Pologne.

ŻOB : Żydowska Organizacja Bojowa, Organisation juive de combat

ZZW : Zydowski Zwiazek Wojskowy , Union militaire juive

LEXIQUE

Brigadeführer : grade dans la SS. Equivalent Wehrmacht : Generalmajor. Equivalent armée
française : général de brigade.

Einsatzgruppen : (traduction littérale : « groupes d'intervention »). Unités paramilitaires
dépendant du Reichssicherheitshauptamt (RSHA) et qui agissaient dans les territoires occupés de l'Est
(Pologne, Union soviétique et Pays baltes), à l'arrière de la Wehrmacht .

Generalgouvernement Polen : nom donné à l'administration d'une partie du territoire polonais,
occupée par le IIIe Reich en septembre 1939, étendue à la Galicie en 1941.

Judenrat : « conseil juif » nommé par l’occupant allemand pour administrer les ghettos juifs et
appliquer les ordres des autorités nazies.

Hauptsturmführer : grade dans la SS. Equivalent Wehrmacht : Hauptmann. Equivalent armée
française : capitaine.

Obergruppenführer : grade dans la SS. Equivalent Wehrmacht : Général. Equivalent armée
française : général de corps d'armée.

Reichführer : titre du plus haut dirigeant de la SS compris de sa branche armée, la Waffen
SS. Il s'agit plus d'une fonction politique que d'un grade militaire, ce titre ne conférant à son porteur aucun rôle
de commandement opérationnel.

Selbstschutz : unité d'élite de la Gestapo, unité paramilitaire d’« autodéfense ».

Sturmbannführer : grade dans la SS. Equivalent Wehrmacht : major. Equivalent armée française :
commandant.

Volksdeutschen : populations d'origine allemande ou germanique disséminées à travers l'Europe.

Waffen SS (« arme de l'escadron de protection ») : branche militaire de la Schutzstaffel
(SS), dont elle constitua l'une des composantes avec l'Allgemeine SS et le Sicherheitsdienst (SD).

Wehrmacht : « Force de défense ». Nom donné à l’armée allemande de 1935 à 1945, dans le cadre du
régime nazi.

Citer cet article

Potel Jean Yves , Chronologie de la Pologne 1918-1948, Violence de masse et Résistance - Réseau de recherche, [en ligne], publié le : 14 Avril, 2010, accéder le 02/10/2020, http://bo-k2s.sciences-po.fr/mass-violence-war-massacre-resistance/fr/document/chronologie-de-la-pologne-1918-1948, ISSN 1961-9898
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