Usages et coutumes

Petit guide pratique

Jours fériés

En France la plupart des écoles, administrations, banques et commerces sont fermés les jours fériés.

À ce jour, la France compte 11 jours fériés (fêtes religieuses et civiles) légalement définis par le Code du travail :

  • le jour de l'An, le 1er janvier ;
  • le lundi de Pâques, début avril, c'est une fête catholique ;
  • la Fête du Travail, le 1er mai ;
  • l'Armistice de 1945, le 8 mai ;
  • le jeudi de l'Ascension, courant mai, c'est une fête catholique ;
  • le lundi de Pentecôte, fin mai-début juin, c'est une fête catholique ;
  • la Fête nationale, le 14 juillet ;
  • l'Assomption, le 15 août, c'est une fête catholique ;
  • la Toussaint, le 1er novembre, c'est une fête catholique ;
  • l'Armistice de 1918, le 11 novembre ;
  • Nöel, le 25 décembre.

Key-expression : « faire le pont »

Lorsqu'un jour férié tombe avant ou après un week-end ou une période de congé annuel, beaucoup d'entreprises et de salariés « font le pont », c'est-à-dire qu'ils s'accordent un jour de congé supplémentaire entre le jour férié et le week-end pour rallonger d'autant leurs congés. Le mois de mai est le mois qui comprend le plus de « ponts » en France.

Vacances scolaires

Les vacances scolaires du primaire et du secondaire sont échelonnées selon un découpage académique en trois zones :

  • Zone A : Caen, Clermont-Ferrand, Grenoble, Lyon, Montpellier, Nancy-Metz, Nantes, Rennes, Toulouse ;
  • Zone B : Aix-Marseille, Amiens, Besançon, Dijon, Lille, Limoges, Nice, Orléans-Tours, Poitiers, Reims, Rouen, Strasbourg ;
  • Zone C : Bordeaux, Créteil, Paris, Versailles.

Heure d'été et heure d'hiver

En France il existe une heure d'été (GMT +2) et une heure d'hiver (GMT +1).

Le changement d'heure a été instauré en France à la suite du choc pétrolier de 1974. Depuis 1998, les dates de changement d'heure ont été harmonisées au sein de l'Union européenne. Dans tous les pays membres, le passage à l'heure d'été s'effectue le dernier dimanche de mars et le passage à l'heure d'hiver, le dernier dimanche d'octobre.

Key-expression : "passer à l'heure d'été/d'hiver"

  • Le passage à l'heure d'hiver 2015 aura lieu dans la nuit du samedi 24 octobre au dimanche 25 octobre 2015 à 3h du matin. Les montres retardent d'une heure.
  • Le passage à l'heure d'été 2016 aura lieu dans la nuit du samedi 26 mars au dimanche 29 mars à 3h du matin. Les montres avancent d'une heure.

Horaires des magasins

En règle générale, les magasins sont ouverts en continu de 10h à 19h (20h pour certaines chaînes) du lundi au samedi, sauf dans les petites villes de province où la plupart des magasins ferment entre midi et 14h.

À Paris et dans les grandes villes, les grands magasins (Galeries Lafayette, Printemps) assurent un jour de "nocturne" par semaine, à l'instar des Musées,  et ferment tard, vers 21h ou 21h30.

En France les magasins sont fermés le dimanche, sauf exception (zones commerciales, périodes de Noël, quartiers touristiques, etc.).

Connaître plus précisément l'horaire d'un magasin à Paris et/ou dans toute la France.

Superstitions

Les Français aussi ont leur lot de superstitions, ces croyances fondées ou infondées qui font partie intégrante de la culture d'un pays. Il peut être utile d'en connaître les principales.

Ce qui porte bonheur

  • Trouver un trèfle à quatre feuilles
  • Toucher du bois en faisant un souhait
  • Accrocher un fer à cheval au-dessus de la porte
  • Marcher du pied gauche sur une crotte de chien
  • Toucher le pompon rouge du béret d'un marin

Ce qui porte malheur

  • Passer sous une échelle
  • Le chiffre 13 (généralement les personnes superstitieuses évitent d'être 13 à table)
  • Croiser un chat noir la nuit
  • Ouvrir un parapluie dans une maison
  • Casser un miroir (signifie 7 ans de malheur)

Tu ou vous ?

Contrairement à la langue anglaise qui n'utilise que le « you » pour s'adresser à une tierce personne, la langue française différencie le  « tu » (informel) du « vous » (formel) en fonction du contexte, de l'âge de son interlocuteur(rice) et du degré de proximité que l'on a avec lui(elle).

En général, on se tutoie entre parents et enfants, membres d'une même famille, collègues du même âge et amis; on  vouvoie les personnes que l'on rencontre pour la première fois, les personnes plus âgées que soi et ses responsables hiérarchiques.

Généralement, mieux vaut commencer par dire « vous » avant de dire « tu » !

Key expression : « on peut se dire tu ? »

Environnement

En France, comme dans beaucoup d'autres pays, on pratique le tri sélectif des déchets. En régle générale, dans les immeubles, il existe trois types de bacs à poubelle ou containers :

  • les bacs à couvercle vert, pour les déchets ménagers non recyclables ;
  • les bacs à couvercle jaune, pour les déchets ménagers recyclables tels que :
    • les emballages en acier et aluminium (canette, boite de conserve, aérosol, etc.),
    • les emballages en papier et carton (boite de céréales, de gâteau, brique de lait, de soupe, etc.),
    • les journaux et revues,
    • les bouteilles et flacons en plastique (bouteille d'eau, flacon de liquide vaisselle, gel-douche ou shampoing, …) ;
  • les bacs à couvercle blanc, pour le verre, les bocaux, pots et autres contenants.

En cas de doute, mieux vaut mettre ses déchets dans le container à couvercle vert.

Voir le guide sur le tri sélectif.

Tabac

En France la Loi Evin de 1991 interdit de fumer dans les lieux à usage collectif sauf dans les emplacements réservés aux fumeurs, aussi bien à l'intérieur qu'à l'extérieur (restaurants, cafés, magasins, universités), ainsi que dans les lieux collectifs de transport (avion, train, métro).

En pratique il est toléré de fumer à l'extérieur de certains lieux publics (terrasses de cafés, restaurants). Dans les universités et les écoles de l'enseignement supérieur, c'est au chef d'établissement d'autoriser ou non de fumer à l'extérieur des locaux.

À Sciences Po il est autorisé de fumer à l'extérieur des locaux uniquement.