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Rethinking nuclear choices, a manifesto.

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Nuclear weapons choices commit populations and societies for decades and can wipe them out in matters of minutes. How is the scope of available nuclear weapons choices decided? Direct experience cannot be the answer as no one can rely on personal experience of nuclear war. Most decision-makers no longer even have the experience of the effects of such weapons either given that North Korea has been the only country testing nuclear weapons since 1998. The populations’ wishes do not qualify either, since they are very rarely consulted and only few studies on those attitudes exist. Therefore this programme offers the first in depth global investigation of the grounds on which the scope of publicly acceptable nuclear choices have been based since the end of nuclear testing. To do so, it investigates four ways in which nuclear weapons choices are bounded:

1) the intellectual categories we depend on to think about those issues;

2) the governance of nuclear knowledge by nuclear-weapons related institutions;

3) specific readings of the past identifying events or trends from which lessons are expected to be learned about the scope of the possible, and

4) the imaginary of possible futures as opposed to the ones deemed utopian.

Combining archival research and interviews worldwide, large-scale polling and discourse analysis of policy officials and strategists over several decades, it assesses the blinding power of categories created several decades ago and sometimes still deemed as irreplaceable lexicon of the nuclear age as well as the way in which nuclear weapons programs modify the governance of knowledge. Based on those findings, it offers a renewed notion of responsibility in the nuclear age built on full awareness of nuclear vulnerabilities in their epistemic and political dimensions, and not only the material ones.   

Interventions

Saisir la possibilité de la guerre nucléaire

03/04/2019
Une séance dans le cadre du séminaire de Nuclear Knowledges - Chaire d’excellence en études de sécurité.
 
Saisir la possibilité de la guerre nucléaire autour de l'ouvrage de Jean-Pierre Dupuy : La guerre qui ne peut pas avoir lieu aux Éditions Desclée De Brouwer, 20 février 2019.
 

La guerre qui ne peut pas avoir lieu
Essai de métaphysique nucléaire
Jean-Pierre Dupuy

Nous sommes plus près d'une guerre nucléaire que nous ne l'avons jamais été pendant la Guerre froide, mais la plupart des gens sont aveugles à ce danger. Ils ont appris que les armes nucléaires ne servent qu'à une chose : empêcher que les autres les emploient. C'est ce qu'on appelle la dissuasion. Ils pensent aussi que ces armes sont trop destructrices pour qu'on soit tenté de les utiliser. Telles sont les illusions qui leur permettent de dormir tranquilles. Entre l'été 2017 et janvier 2018, nous avons plusieurs fois frôlé une guerre nucléaire que ses protagonistes, Donald Trump et Kim Jong Un, ne voulaient nullement, pas plus que ne la voulurent Kennedy et Khrouchtchev pendant la crise de Cuba.

 

 

 

Jean-Pierre Dupuy est professeur à l'Université Stanford.
Il est l'auteur de très nombreux ouvrages, parmi lesquels : L'Enfer des choses. René Girard et la logique de l'économie (avec Paul Dumouchel, 1979) ; La Panique (1991) ; Le Sacrifice et l'envie (1994) ; Pour un catastrophisme éclairé (2002) ; Petite métaphysique des tsunamis (2005) ; La Marque du sacré (2010) ; L'Avenir de l'économie (2012) ou La Jalousie. Une géométrie du désir (2016).

Discutants :
Benoît Pelopidas, Sciences Po-CERI

Nariman Shelekpayev, Sciences Po-CERI, Nuclear Knowledges

Responsable scientifique : Benoît Pelopidas, Sciences Po-CERI.