Des écritures africaines de l’empire

Manifestation
Date : 
12/06/2018

Dans le cadre du lancement du programme de recherche African Humanities Project (Sciences Po – Columbia University), débat autour du livre de Céline Labrune-Badiane et Etienne Smith, Les Hussards noirs de la colonie. Instituteurs africains et petites patries en AOF (1913-1960), Paris, Karthala, 2018, coll. « Recherches internationales ».

En Afrique Occidentale Française (AOF), l’école coloniale a tenté de justifier sa mission par l’adaptation de son enseignement aux nouvelles « petites patries » de l’empire, selon la terminologie de la IIIe République. La création de savoirs « adaptés » ne s’est pas faite en un jour. La tâche en incombait aux instituteurs, en majorité africains, et devenus les principaux ethnographes des terroirs arpentés dans le cadre de la « mise en valeur scientifique » des colonies. Ceux-ci ne furent pas de simples informateurs ou auxiliaires des sciences coloniales. Ils ont mené leurs propres recherches et fait œuvre d’auteurs à part entière. Ils ont ainsi jeté les bases d’une affirmation culturelle, concomitante de la négritude parisienne, mais ancrée dans une « négritude de terrain », profondément ambivalente. Leur prise de parole était en effet soumise à la censure tatillonne de la hiérarchie administrative, dont le livre retrouve la trace dans les archives. Il démontre ainsi comment se négocie, au fil des pages, une transaction hégémonique impériale.

Première exploration systématique du corpus des publications des instituteurs ouest-africains, ce livre pionnier offre un aperçu inédit de la « bibliothèque coloniale ». Il bouleverse notre compréhension du fait impérial, et met au centre de l’analyse une catégorie d’acteurs intermédiaires en les reconnaissant pour ce qu’ils ont été : de vrais intellectuels, au coeur des contradictions de leur époque.

Avec :

Romain Bertrand, Sciences Po-CERI
Gregory Mann, Columbia University
Wendell Marsh, Columbia University
Pap Ndiaye, Sciences Po Centre d’histoire

Et les auteurs : Céline Labrune-Badiane, IEA Nantes et Etienne Smith, Sciences Po-CERI

Modérateur :
Richard Banégas, Sciences Po-CERI

Responsables scientifiques: Richard Banégas, Sciences Po-CERI, Laurent Fourchard, Sciences Po-CERI et Thomas Fouquet, CNRS, Institut des mondes africains (IMAF)