Résumé de la thèse de Marie Bergström

Au bonheur des rencontres.
Directeur :  Michel Bozon (INED)

La fréquentation des sites de rencontres est désormais une pratique répandue en France et un objet de débat important. À partir d’une recherche empirique originale qui croise des enquêtes qualitatives et quantitatives, cette thèse propose une sociologie de ces services de rencontres sur Internet.
Se plaçant d’abord du côté de la production des sites, elle montre la constitution d’un nouveau marché économique  – celui de la rencontre – dont elle dissèque les différentes logiques. Elle explique en particulier la forte standardisation des plateformes, et la diffusion plus récente de sites spécialisés, comme autant de dynamiques propres à un marché en développement. Étudiant les usages au sein de la population hétérosexuelle, elle interroge ensuite les modes d’appropriation – sociaux et sexués – des sites et l’organisation des relations qui en découlent. Ce faisant, l’enquête révèle que, si les sites promeuvent les rencontres amoureuses, ils contribuent en réalité peu à la formation des couples, favorisant davantage une hétérosexualité non conjugale. La discrétion des rencontres en ligne, qui se déroulent en dehors et à l’insu des cercles de sociabilité, contribue à ce fait. Alors que les pratiques numériques sont habituellement associées à une publicisation croissante de la vie intime, les sites de rencontres participent donc d’un mouvement contraire de privatisation de la sociabilité sexuelle. Cette caractéristique des sites autorise une plus grande marge de manœuvre dans l’exercice de la sexualité, et ce en premier lieu pour les femmes, mais ne déroge pas pour autant au double standard de sexe qui structure les relations hétérosexuelles, sur Internet comme ailleurs.

In fine, les sites de rencontre constituent un point d’observation original sur les transformations récentes de la sexualité, de la conjugalité et des relations de genre. Considérés comme un « site de recherche stratégique », ils apportent des éclairages nouveaux sur la manière dont les hommes et les femmes s’engagent dans des relations intimes dans un contexte caractérisé par la diversification des parcours et des normes sexuelles.


Article mis à jour le 19-09-2014