Février 1960... explosait la première bombe atomique française

Chronologie du dossier

  • Août 1958 : appel de 27 savants contre la fabrication de la bombe atomique
  • Nov. 1959 : projet français défendu par J. Moch à l’ONU ; condamnation par 46 voix contre 26 et 10 abstentions
  • 1960 : préparatifs en vue de l’explosion de la 1ère bombe A à Reggane au Sahara ; protestations des pays d'Afrique et d'Asie
  • 13/14 févr. : explosion atomique : réactions nationales (fierté ou inquiétude) et internationales ; les conséquences de la bombe sur place. La France renforce-t-elle sa position dans le monde sans entrer pour autant dans le club atomique ?
 

Le dossier

Armement atomique et la force de frappe en France de 1959 à 1969,
tome 1bis : 01/01/1959-28/02/1960

Le 13 février 1960, à 40 km au sud de Reggane, un grand champignon atomique s’élevait dans le ciel du Sahara. C'était le premier tir nucléaire français, sous le nom de code Gerboise bleue. La réalisation de la bombe atomique française ou bombe A avait été confiée au Commissariat à l’Energie Atomique (CEA), créé en 1945. Elle avait atteint une puissance de feu nucléaire estimée à trois fois la puissance de la bombe larguée sur Hiroshima ! Sous l'impulsion du général de Gaulle, la France entrait dans le club des puissances nucléaires militaires. Le rapport du CEA de 1960 montrait l'existence d'une zone contaminée de 150 km de long environ. Face aux critiques croissantes, la France cessait ses essais atmosphériques dans le désert et commençait des essais souterrains quelques mois après l'indépendance de l'Algérie en 1962, conformément aux accords secrets d’Evian avec le FLN.

 

En savoir plus

Autres dossiers sur la bombe A :

 

Dans la presse de l'époque

Titres extraits du dossier :

1er août 1959 : L'appel de 27 savants contre la fabrication de la "bombe atomique française" (L’Humanité)
6 nov. : France must have her own nuclear arms (The Times)
13 nov : L’ONU condamne la bombe française (Combat)
31déc. : La bombe française aura exigé dix ans d’études et d’efforts (Le Monde)
22 janv. 1960 : Année de la grand-peur en Afrique (Tribune des Nations)
12 févr. : Tout est prêt pour l’explosion atomique française (Le Figaro)
13 févr. : Explosion imminente de la bombe « A » ? (Combat)
16 févr. : General de Gaulle’s bomb (N.Y. Times)
16 févr. : Protestations en chaîne après l’explosion de la bombe A (Combat)
20 févr. : Que change l’explosion de Reggane ? (Forces nouvelles)

 

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Dans la presse actuelle

Titres extraits de la base de presse Factiva :

12 févr. 2010 : « Nous n’avons été que de la chair à neutrons » (La Croix)
12 févr. : Il y a eu 210 essais nucléaires français (La Croix)
13 févr.  : Le jour où la France a conquis la bombe (Le Figaro)
14 févr.  : La première bombe A française a explosé (Le Monde)

 

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