Encouraging an East-West dialogue

The courses offered on the Menton campus focus on the Middle East and Mediterranean Basin countries. Intercultural dialogue and interreligious debate are an important part of campus life, largely thanks to Bernard El Ghoul, the director of the campus, who fosters the common values of tolerance and living together among a student community of diverse backgrounds and origins. Portrait of an esteemed director, whom students affectionately call the "Lebanese Di Caprio."

Bernard El Ghoul is the first to admit that the role of director is not always evident. It can sometimes be difficult to find a balance between educational choices, strategic orientations and administrative procedures. "Unfortunately, I don't spend as much time as I would like to with the students," he explains with a touch of disappointment in his voice. El Ghoul is nevertheless much appreciated by his students, who nicknamed him the "Lebanese Di Caprio."

After he pursued a degree in political science at the University of Aix-Marseille, El Ghoul joined the Sciences Po Paris campus in 1998. With his Master of Advanced Studies in International Relations in pocket, he went on to pursue a Ph.D in the socio-economic transformations of the Gulf countries, after which he spent two years posted in Abu Dhabi and Dubai working for the French Ministry of Foreign Affairs. When in 2005 he was offered the directorship of the new Sciences Po campus in Menton, El Ghoul took up the challenge without hesitation. Although only 27 years old at the time, he was considered to be the ideal candidate for the position: an expert in the Middle East with dual French-Lebanese nationality and fluent in French, Arabic and English. Born in Paris in 1977, he discovered Lebanon and the throes of a country at war very early on; but it is above all the memory of the joy and hospitality characteristic of the Mediterranean countries that he intends to bring to life on the Menton campus. 

A campus on the shores of the Mediterranean

The quality of the teaching and the dedication of the teaching and administrative staff are the hallmarks of the campus. Each semester, students take a language course in Arabic, Turkish or Persian and they also have the opportunity to study regional dialects. Linguistic training is complemented by courses relating to the different civilizations: Introduction to the Arab-Muslim World, the Cultures and Religions of the Mediterranean Area, the History of Modern Arab Political Thought, and States and Societies in the Arab World. 

"Our aim is to encourage French and European students to work with students from the southern and eastern shores of the Mediterranean, in an East-West dialogue. This intercultural dimension, this face-to-face encounter with Europe, reveals that the Middle East is not only a conflict zone. It is also and above all an area of opportunity."

12 years after its creation, the Menton campus welcomes almost 300 students. The campus is situated in the heart of the city of Menton, in the old Saint-Julien hospice, one of the most beautiful historical buildings in the seaside town. Students benefit from the immediate proximity to the beach, numerous sports facilities, and they can also easily visit neighbouring Italy; the border is only a few kilometres from the campus. "The location is a real asset. It's a campus with a focus on the Mediterranean, situated in the Mediterranean area. We are based in the geographical area that we study." 

Cultural mixity is the very essence of our campus

"Cultural mixity is the very essence of our campus,” explains El Ghoul who describes himself as "a product of Eastern and Western influences." While many students at the Menton campus come from North Africa, the Middle East, Turkey, Iraq, and Syria, the United States and Asia are also represented in the student body. "We have rapidly become recognised as a thematic campus, attracting students from all over the world, and not only from the geographical area that we study." In this very international climate, students develop strong bonds of friendship and solidarity. "The values of sharing and friendship are very present on campus and originate from the East with the three great monotheisms of the shores of the Mediterranean Basin. This is reflected in the friendly atmosphere among the student community. The students take things seriously but without taking themselves too seriously. They always want to share their cultures and languages."

These small differences between people "who seem very much alike"

"The students showed exceptional resilience during the Arab Spring in 2011," recalls El Ghoul. When the protests were taking place in Tahrir Square, some of the students who were spending their third year in Egypt had to be be repatriated. They were then moved to a more stable country, Syria, to continue their year abroad. Only a few months later, the country underwent a civil uprising and once again the students had to return to France. 

Tolerance and open-mindedness are therefore 'de rigueur' on campus in order to limit the exacerbation of differences among young people who have a great deal in common. This involves the limiting of national symbols and a requirement for neutrality on the part of the administration. "We have banned the display of flags and other national symbols so as not to offend one another or incite the hatred of others. Only the flag with the Sciences Po coat of arms is tolerated," El Ghoul explains. "The students should not feel that they are denying their identity, but nor should they take an abrasive stance espousing strong national and identity claims. First and foremost, they are Sciences Po students who must be able to blend into a common melting pot."

Tanguy Garrel-Jaffrelot, student in journalism and international affairs at Sciences Po

Related Links

Curiosité littéraire

Curiosité littéraire

Cet été, la librairie de Sciences Po vous fait partager sa bibliothèque idéale. Du roman au manuel pratique, en passant par la bande dessinée, une sélection de livres pour mieux comprendre le monde ! Cette semaine, Dans la dèche à Paris et à Londres, le récit des années de jeunesse du célèbre inventeur du concept de « Big Brother », George Orwell. 

Lire la suite
 Parents : 7 raisons d’envoyer votre enfant à Sciences Po

Parents : 7 raisons d’envoyer votre enfant à Sciences Po

Vous vous remettez à peine de son entrée en CP. Autant dire que la perspective que votre petit(e) passe le Bac l'année prochaine vous paraît surréaliste. Quant à savoir s'il faut ou pas lui conseiller d'aller à Sciences Po, voilà qui relève de la science-fiction. Nous ne pouvons pas grand-chose pour vous aider à passer le cap. Nous sommes sûrs en revanche que Sciences Po va aider votre enfant à se construire un parcours qui lui ressemble. Voici pourquoi.

Lire la suite
Rétro #4

Rétro #4 "Le fantasme d'un Sciences Po parisien et inaccessible"

Tout au long de l’été, nous vous proposons de revivre des moments forts de l’année universitaire 2016-2017. Aujourd’hui, retour sur les 15 ans des Conventions éducation prioritaire. Pour fêter cet anniversaire, Sciences Po donnait la parole à quelques uns des 1600 étudiants entrés par ce dispositif créé en 2001. Parmi ces témoins, Bastien Desclaux, est venu raconter comment les CEP ont changé sa vie... et ses préjugés sur Sciences Po.

Lire la suite
Les coulisses du métier de magistrate

Les coulisses du métier de magistrate

Cet été, la librairie de Sciences Po vous fait partager sa bibliothèque idéale. Du roman au manuel pratique, en passant par la bande dessinée, une sélection de livres pour mieux comprendre le monde ! Cette semaine, La Juge de trente ans de Céline Roux, le témoignage d’une jeune magistrate à ses débuts qui fait découvrir l’envers du décor de ce métier.  

Lire la suite
« Soft power » : culture et diplomatie

« Soft power » : culture et diplomatie

Invitée aux Centre et Département d'histoire de Sciences Po, Jessica Gienow-Hecht, professeur au John F. Kennedy Institute for North American Studies d'histoire de la Freie Universität de Berlin, s'est spécialisée dans le rôle de la culture dans les relations internationales. De l'implication des journalistes en situation de conflit, en passant par les enjeux diplomatiques que peuvent représenter certains musiciens, interview d'une spécialiste du « soft power ».

Lire la suite
Rétro #3 : un nouveau campus pour se réinventer

Rétro #3 : un nouveau campus pour se réinventer

Tout au long de l’été, nous vous proposons de revivre des moments forts de l’année universitaire 2016-2017. Aujourd’hui, retour sur un événement qui fait désormais partie de l’histoire de Sciences Po : la signature officielle de l’acte d’acquisition de l’hôtel de l’Artillerie, le 23 décembre 2016. L’aboutissement de plus de trois ans de travail. Et la promesse d’une réinvention de Sciences Po autour d’un campus parisien entièrement repensé. Prochaine étape du projet, baptisé Campus 2022 : la désignation du lauréat et la présentation du projet architectural fin 2017.

Lire la suite
« Encourager le dialogue Orient-Occident »

« Encourager le dialogue Orient-Occident »

Les enseignements proposés sur le campus de Menton se concentrent sur le Moyen-Orient et les pays du pourtour méditerranéen. Si dialogue interculturel et débat interreligieux sont de mise sur le campus, c’est surtout grâce à son directeur, Bernard El Ghoul, qui a su imposer des valeurs de vivre ensemble et de tolérance à des étudiants venus d’ici et d’ailleurs. Portrait d’un directeur apprécié, surnommé affectueusement par ses étudiants le « Di Caprio libanais ».

Lire la suite
Le Rwanda autrement

Le Rwanda autrement

Cet été, la librairie de Sciences Po vous fait partager sa bibliothèque idéale. Du roman au manuel pratique, en passant par la bande dessinée, une sélection de livres pour mieux comprendre le monde ! Cette semaine, on vous fait découvrir « L’âme des peuples », une collection de récits de voyages dont chaque volume fait découvrir un pays dans son quotidien contemporain. Exemple avec Rwanda. Mille collines, mille traumatismes, de la journaliste Colette Braeckman.

Lire la suite
Et si le vote prenait racine dans l’enfance ?

Et si le vote prenait racine dans l’enfance ?

« Dis-moi comment tu as grandi et je te dirai comment tu as voté ». Une étude publiée par le magazine Evolution and Human Behavior prouve que la manière dont on a vécu son enfance a une incidence directe... sur l’orientation politique. Cette enquête, pilotée par l’INSERM en partenariat avec Sciences Po, est le fruit d’une recherche menée auprès de milliers de personnes. Explications de Yann Algan, économiste et doyen de l’École d’affaires publiques de Sciences Po, qui a participé à cette étude.

Lire la suite