“Staff ride” in Normandy: learning from the past

For the first time, 40 students from the Master in International Security at the Paris School of International Affairs (PSIA) took part in a “Normandy Student Staff Ride" as part of a class offered within the PSIA Master’s program.

A “staff ride”: learning from the past

The Normandy Student Staff Ride draws upon the instructional "staff ride" method originally developed by the German Army in the 19th century and today used by most Western militaries in training their senior leaders. The course instructs students in the fundamental aspects of international relations at times of crisis and war, and in the difficulties and realities of war as experienced at the level of senior leaders and their staff as well as by the soldiers, sailors, and airmen operating in the battle space. It also enables students to better comprehend the strategic planning of a military operation and its confrontation with reality.

An educationally innovative format

This innovative course blending theory and practice is led by General Vincent Desportes: retired three-star general, former military attaché at the French Embassy in the USA and Scientific Director of the Master in International Security at PSIA; and by Colonel Peter Herrly: retired U.S. Army colonel, expert in strategic leadership and organizational transformation, and a long-standing lecturer at Sciences Po and PSIA.

After a theoretical study of the formulation of strategy during World War II and a detailed exposition of the operational design of the Normandy Campaign of June 1944 (three two-hour sessions in the classroom with a group of advanced students in International Security at PSIA), the student group travelled to the principal sites of the Normandy landings where they encountered in situ the complexities and difficulties of the operations and how they were experienced by the participants.

Particular emphasis was placed on the challenges this warfare presented on a political level, the coordination of action between the various national authorities, and the unavoidable friction between the plans as conceived and their application. In terms of strategy, the Normandy Campaign is a pertinent case to study as it was one of the few "joint" battles that took place in WWII, combining naval, air and land operations.

On the ground, students delivered short group presentations which they had prepared in advance, detailing specific aspects of the Normandy Campaign such as logistics, resilience during the war, and the role played by aircraft. Peter Herrly provided students with a battle book he had compiled to aid their understanding of events, and which included the Supreme Allied Commander's original communiqué to his force, staff planning maps and analytical documents.

After returning from Normandy, a final classroom session enabled students to assimilate the lessons and insights gained on the ground during their encounter with the realities of war. As part of their assignments, students will also write their own analyses of the implementation of the strategy in the context of World War II.

This course is part of PSIA’s extensive offer in educationally innovative courses, including “Mapping Controversies”, “Simulation of Negotiations: Ukraine-Russia-European Union Relations”, “Simulation Workshop: the Iranian Case”, and "Planification et conduite d'une opération militaire: exercice Coalition", taught in collaboration with the Ecole de Guerre (the War College) in Paris and other institutions. More than 60% of courses at the Paris School of International Affairs use innovative formats and contents, offering students a different learning experience that reinforces the practical aspects of learning, providing greater insight into the professional world.

Related links

Les livres qu’il faut avoir lu (sans les lire)

Les livres qu’il faut avoir lu (sans les lire)

Cet été, la librairie de Sciences Po vous fait partager sa bibliothèque idéale. Du roman au manuel pratique, en passant par la bande dessinée, une sélection de livres pour mieux comprendre le monde ! Cette semaine, un ouvrage de culture générale que tout étudiant qui entre à Sciences Po trouve précieux : La culture générale en livres, de Jean-Claude Bibas.

Lire la suite
Parents : les autres héros de la cérémonie du diplôme

Parents : les autres héros de la cérémonie du diplôme

Les 30 juin et 1er juillet 2017, Sciences Po célébrait les 2406 diplômés de la promotion 2017 en présence, dans le public, d’invités prestigieux : les familles des diplômés. Chine, Iran, Inde, Australie… Avec des diplômés de 150 nationalités différentes, ces proches sont souvent venus de très loin pour le grand jour. Qu’ont-ils pensé des études de leurs enfants à Sciences Po ? Comment imaginent-ils l’avenir ? La parole aux parents.

Lire la suite
Législatives : un rendez-vous manqué avec la jeunesse

Législatives : un rendez-vous manqué avec la jeunesse

Par Anne Muxel (CEVIPOF). Les élections législatives, transformées en seule chambre d’écho de la victoire présidentielle, n’ont pas mobilisé les Français, qu’ils aient été lassés par les vicissitudes d’une séquence électorale trop longue, qu’ils aient exprimé une défiance ou qu’ils aient conforté par leur silence le choix présidentiel considéré comme le seul déterminant. Le nombre d’électeurs restés en dehors de la décision électorale a atteint un record historique : 51,3 % au premier tour et au second tour 57,4 %.

Lire la suite
Nos projets de recherche ont le vent en poupe !

Nos projets de recherche ont le vent en poupe !

Pour la quatrième année, l’Agence Nationale de la Recherche (ANR) a lancé son appel à projets générique. Ouvert à toutes les disciplines scientifiques et à tous types de recherche, cet appel permet aux porteurs de projets sélectionnés de se voir attribuer des fonds afin de développer, de façon autonome, des travaux sur une thématique propre. Cette année, 7 projets présentés par Sciences Po ont été retenus, soit un taux de réussite exceptionnel de 38%, contre 12 à 15% seulement au niveau national.

Lire la suite

"L’entrepreneuriat permet de construire le futur"

Fondatrice de Zéphyr Solar, une start-up de ballons solaires ayant reçu de nombreux prix pour son engagement social et environnemental, Julie Dautel était l’une des diplômées d’honneur lors de la Cérémonie du diplôme 2017. Agir en accord avec les défis de demain, que cela soit en faveur du développement durable, d’une plus grande richesse sociale et culturelle, ou encore de la lutte contre les inégalités d’accès à des besoins fondamentaux : tels sont les engagements auxquels Julie tient. Son témoignage est un plaidoyer pour l’entrepreneuriat qu’elle conçoit comme une voie de contribution au changement.

Lire la suite
Un Premier campus où

Un Premier campus où "tout est possible"

"Une expérience de vie étudiante avant l'heure" : c'est ce qu'ont vécu les lycéens du nouveau programme Premier Campus, organisé du 6 au 13 juillet sur le campus de Reims. Une cinquante d'élèves de Seconde, issus de 14 lycées d'Île-de-France, ont inauguré ce dispositif d'un nouveau genre destiné à des lycéens boursiers de l'enseignement secondaire. Objectif : les aider à réussir dans l'enseignement supérieur, quelle que soit la voie choisie. Reportage sur cette semaine d'immersion pédagogique riche en découvertes. Lire la suite

La féminisation élitiste de l’Assemblée nationale

La féminisation élitiste de l’Assemblée nationale

Par Luc Rouban (CEVIPOF). La féminisation de l’Assemblée nationale issue des élections législatives de 2017 apparaît comme l’un des principaux facteurs de renouvellement du personnel politique revendiqué par la République en Marche (LREM). Cette féminisation a considérablement progressé, mais elle ne concerne toujours en 2017 que 38,8 % de tous les députés contre 27 % en 2012 et 18,4 % en 2007. On est donc encore loin d’une parité réelle et cela d’autant plus que les postes les plus importants de l’Assemblée, comme la présidence, sont revenus à des hommes.

Lire la suite
Commissaires de police : 3/4 des admis issus de Sciences Po

Commissaires de police : 3/4 des admis issus de Sciences Po

Depuis sa création en 2012, la classe préparatoire aux concours de police et de gendarmerie de l’École de droit de Sciences Po s’affirme chaque année davantage comme l’une des meilleures préparations aux métiers de la sécurité. Cette année, sur les 30 postes ouverts au concours externe de commissaire de police, 24 places sont occupées par nos étudiants. Félicitations !

Lire la suite
« Les algorithmes peuvent améliorer la vie de tous »

« Les algorithmes peuvent améliorer la vie de tous »

Aujourd’hui PDG d’une ONG américaine utilisant la big data, hier data scientist, et avant-hier encore étudiant à Sciences Po, Paul Duan a déjà eu plusieurs vies. Invité d’honneur lors de la cérémonie du diplôme de Sciences Po, il a évoqué son parcours devant les diplômés de la promotion 2017. Ses audaces comme ses moments de doute, ses revirements professionnels comme ses succès, et sa quête de sens qui l’a poussé à créer une ONG. Un témoignage engagé et touchant, d’un homme convaincu que les algorithmes peuvent changer le monde.

Lire la suite