“Staff ride” in Normandy: learning from the past

For the first time, 40 students from the Master in International Security at the Paris School of International Affairs (PSIA) took part in a “Normandy Student Staff Ride" as part of a class offered within the PSIA Master’s program.

A “staff ride”: learning from the past

The Normandy Student Staff Ride draws upon the instructional "staff ride" method originally developed by the German Army in the 19th century and today used by most Western militaries in training their senior leaders. The course instructs students in the fundamental aspects of international relations at times of crisis and war, and in the difficulties and realities of war as experienced at the level of senior leaders and their staff as well as by the soldiers, sailors, and airmen operating in the battle space. It also enables students to better comprehend the strategic planning of a military operation and its confrontation with reality.

An educationally innovative format

This innovative course blending theory and practice is led by General Vincent Desportes: retired three-star general, former military attaché at the French Embassy in the USA and Scientific Director of the Master in International Security at PSIA; and by Colonel Peter Herrly: retired U.S. Army colonel, expert in strategic leadership and organizational transformation, and a long-standing lecturer at Sciences Po and PSIA.

After a theoretical study of the formulation of strategy during World War II and a detailed exposition of the operational design of the Normandy Campaign of June 1944 (three two-hour sessions in the classroom with a group of advanced students in International Security at PSIA), the student group travelled to the principal sites of the Normandy landings where they encountered in situ the complexities and difficulties of the operations and how they were experienced by the participants.

Particular emphasis was placed on the challenges this warfare presented on a political level, the coordination of action between the various national authorities, and the unavoidable friction between the plans as conceived and their application. In terms of strategy, the Normandy Campaign is a pertinent case to study as it was one of the few "joint" battles that took place in WWII, combining naval, air and land operations.

On the ground, students delivered short group presentations which they had prepared in advance, detailing specific aspects of the Normandy Campaign such as logistics, resilience during the war, and the role played by aircraft. Peter Herrly provided students with a battle book he had compiled to aid their understanding of events, and which included the Supreme Allied Commander's original communiqué to his force, staff planning maps and analytical documents.

After returning from Normandy, a final classroom session enabled students to assimilate the lessons and insights gained on the ground during their encounter with the realities of war. As part of their assignments, students will also write their own analyses of the implementation of the strategy in the context of World War II.

This course is part of PSIA’s extensive offer in educationally innovative courses, including “Mapping Controversies”, “Simulation of Negotiations: Ukraine-Russia-European Union Relations”, “Simulation Workshop: the Iranian Case”, and "Planification et conduite d'une opération militaire: exercice Coalition", taught in collaboration with the Ecole de Guerre (the War College) in Paris and other institutions. More than 60% of courses at the Paris School of International Affairs use innovative formats and contents, offering students a different learning experience that reinforces the practical aspects of learning, providing greater insight into the professional world.

Related links

“Nous devons tous habiter quelque part”

“Nous devons tous habiter quelque part”

Le logement est-il un bien ? Est-il un droit ? De Bombay à Paris, en passant par les grandes villes des États-Unis, Sukriti Issar invite chaque semaine ses étudiants à réfléchir au rôle du logement au sein des villes et dans la vie des individus. Un sujet qui mêle l’intime à l’économie, la sociologie au droit, à la croisée des disciplines.

Lire la suite
Fin du blocage des bâtiments à Sciences Po

Fin du blocage des bâtiments à Sciences Po

Après deux jours de blocage par un groupe d'étudiants mobilisés contre la loi Orientation et réussite des étudiants (ORE), l'occupation du site principal du campus parisien de Sciences Po a pris fin vendredi 20 avril en début d'après-midi. L’accès à tous les bâtiments du campus de Sciences Po à Paris est à nouveau possible pour l’ensemble des étudiants, enseignants et salariés. Les enseignements ont repris normalement dès vendredi après-midi.

Lire la suite
Réconcilier “humain” et

Réconcilier “humain” et "droits de l’homme”

Pour elle, c’est bien plus qu’une vocation. Étudiante en master "Human Rights and Humanitarian Action" à l'École des affaires internationales de Sciences Po (PSIA), Vanessa Topp se rend chaque semaine dans le quartier de la Porte de la Chapelle à Paris à la rencontre des migrants pour leur apporter son soutien. Portrait vidéo d'une jeune femme pour qui étude des droits de l'homme rime avec engagement.

Lire la suite
Vers l’orbanisation de l’Europe ?

Vers l’orbanisation de l’Europe ?

Par Sylvain Kahn - Viktor Orban et la Fidesz ont remporté les élections législatives en Hongrie dimanche 8 avril 2018. Avec plus de 48 % des suffrages et plus du tiers des sièges, ils progressent significativement par rapport aux deux précédents scrutins qui, déjà, les avaient mené au pouvoir en 2010 et en 2014. Cette troisième victoire de rang signale une évolution structurelle de la vie politique européenne. Cette évolution peut être baptisée « l’orbanisation » de l’Europe.

Lire la suite
Jacinda Ardern et Justin Trudeau à Sciences Po

Jacinda Ardern et Justin Trudeau à Sciences Po

Ils ont en commun de compter parmi les plus jeunes chefs de gouvernement au monde. À l'occasion de leurs visites officielles en France, Jacinda Ardern, Première ministre de Nouvelle-Zélande, et Justin Trudeau, Premier ministre du Canada, sont venus donner deux conférences exceptionnelles ce lundi 16 avril 2018 à Sciences Po.

Lire la suite

"Être libre de choisir sa propre vie"

Que signifie être libéral ? Dans son cours “Introduction à la pensée libérale”, le philosophe Gaspard Koenig explore les facettes d’une notion si familière qu’on en oublie l’histoire, la complexité et la profondeur. Car le libéralisme, c'est avant tout une “doctrine de l’individu”, dont les contours et le sens varient en fonction des cultures, des pays, et des courants de pensée. Un cours de philosophie, en sorte, bien plus que de politique.

Lire la suite
S’engager au service des autres

S’engager au service des autres

Nouveauté liée à la réforme du bachelor, le parcours civique propose aux étudiants d’appréhender la citoyenneté et la responsabilité sociale à travers le développement d’un projet personnel au service des autres. Se déroulant hors les murs de Sciences Po, le parcours civique amène les étudiants à rencontrer des personnes de différents milieux travaillant les secteurs de l'éducation, de l'emploi, de l'environnement, de la justice, de la santé, de la paix, etc.

Lire la suite
“C’est la grève générale en France qui a contribué à faire de 1968 une année clé dans le monde”

“C’est la grève générale en France qui a contribué à faire de 1968 une année clé dans le monde”

1968, année de révolutions ? Oui, mais pas seulement en France. Alors que beaucoup cantonnent cette année aux événements de mai et à ses barricades parisiennes, Gerd-Rainer Horn, enseignant-chercheur en histoire politique au Centre d’histoire de Sciences Po, rappelle que de nombreux mouvements étudiants se sont également déroulés partout dans le monde cette année-là. Entretien.

Lire la suite
“Aider les femmes à réaliser leurs ambitions”

“Aider les femmes à réaliser leurs ambitions”

Se lancer dans l’entrepreneuriat, négocier son salaire, accéder à des responsabilités… Comment aider les femmes à atteindre des postes de leadership ? Mieux comprendre les freins auxquels les femmes sont confrontées et mener des actions pour les lever, c’est l’objectif de la nouvelle “Chaire pour l’entrepreneuriat des femmes” lancée par Sciences Po. Interview avec Anne Boring, chercheuse spécialisée dans l’analyse des inégalités femmes-hommes dans le monde du travail et responsable de la Chaire.

Lire la suite
Candidats en 1ère année : 5 idées reçues sur les oraux

Candidats en 1ère année : 5 idées reçues sur les oraux

Vous avez passé l'écrit avec succès ? Bravo ! La deuxième quinzaine du mois de mai 2018, tous les candidats admissibles au Collège universitaire (1er cycle) de Sciences Po sont invités à un entretien. Une épreuve parfois stressante qui génère son lot d’idées reçues : voici quelques conseils pour se débarrasser des clichés et aborder ce dernier round avec le maximum de sérénité.

Lire la suite