Working Group on Terrorism and Counter-Terrorism (O.C.T.A.V.)

Nadia Marzouki, Laurent Bonnefoy and Philippe Bonditti.

Researchers in this group intend to recapture jointly and at their root the related issues of “terrorism” and “anti-terrorism”. The sessions of this group are part of the research seminar of the Collaborative Observatory on Terrorism, Anti-Terrorism and Violence (O.C.T.A.V.)

The working group emerged from the observation that there have never been as many episodes of so-called “terrorist” violence as there have been since the 1970s and the gradual institutionalization, in France, Europe and the United States, of what we have come to call “anti-terrorism”. This does not suggest that “anti-terrorism” would generate “terrorist” violence, rather, to reject the terrorism/anti-terrorism opposition that has structured political, media and expert discourse since then. From the 1970s onwards, largely fuelled by that of experts, itself widely spread by the media, the political discourse has constantly pitted “terrorism” against “anti-terrorism”, exclusively presenting the latter as the states’ response to “terrorist” violence. In so doing, the political discourse ignores the mimicry of practices which, since that time, is at the heart of the emergence of anti-terrorism: the more “terrorism” has been described as a new form of violence whose entrepreneurs would act as a network, the more security, defence and intelligence actors have been called upon to organise themselves in turn as a network, via increased use of computing tools, and to develop a renewed form of state intervention against the violence labelled as “terrorist”. It is this renewed form of state intervention against so-called terrorist violence that is now called anti-terrorism.

This diagnosis of a transformation of non-state violence exclusively—to which the security and defence apparatuses of modern states would only respond by adapting to it—is wrong. In addition to locking up so-called terrorists and modern states’ security, defence and intelligence apparatus in a worrying escalation of violence and repression, it also blocks the reflection about alternative public policies that could provide a different treatment of violence, the contemporary transformations of which do not only affect non-state violence, but also state violence, as evidenced by the most recent proposals, in France or the United States, to increase anti-terrorist capabilities.

Through a three-year programme (2017-2020), the group's sessions intend to explore the broad hypothesis according to which what is called “terrorism” and “anti-terrorism” together refer to the plural and complex transformations of the particular way in which the general phenomenon of violence has been problematized and categorized under modernity to allow its treatment by state authorities whose process of legitimization has been described and analysed by a Weberian-EIliasian historical sociology. Under this hypothesis, it is accepted that the analysis of the violence involved in the terrorism/antiterrorism cycle can no longer rest upon the series of oppositions—historically accredited and yet often misleading—between individual violence and state violence, between “terrorism” and “anti-terrorism”, between democracy and barbarism, between modernity and Islam, between the West and the Middle East, etc. Such an analysis implies a reflexive gesture of distancing such categories of thought that structure the entire political and expertise discourse.

Together with its counterparts within the partner institutions, this working group forms the Collaborative Observatory on Terrorism, Anti-Terrorism and Violence (O.C.T.A.V.). O.C.T.A.V. is an initiative of researchers and lecturers from various disciplinary backgrounds, supported and funded by LabToP-CRESPPA-Paris8-CNRS, ESPOL-ICL, REPI-ULB and CERI-SciencesPo/CNRS. Its members address the issues related to “terrorism” and “anti-terrorism”, jointly and at their root, by questioning their relationship to the contemporary transformations of violence and politics. To this end, O.C.T.A.V.’s activities are conducted within two platforms: a university research seminar and a series of “practitioner meetings” (under Chatham House Rules) with professionals from the fields of security, defence, intelligence, justice and social work. The sessions of the research seminar and the practitioner meetings alternate around the same theme. administration@octav.org

Programme

6 February 2019
14h-16h
Lutte contre le ‘terrorisme’ et contrôle aux/des frontières de l’Europe
Research Seminar (9th session)
Maison Inter-universitaire des Sciences de l’homme – Alsaces (MISHA), salle de la table ronde, 5 allée du Général Rouvillois, Strasbourg.
avec Julien Jeandesboz (REPI, Université libre de Bruxelles). Il s’agira d’interroger les manières, complexes et parfois contradictoires, dont les nécessités de la lutte contre le ‘terrorisme’ se mêlent au contrôle aux/des frontières au niveau européen. Comment articuler l’idéal (libéral) d’une ‘Europe’ (et laquelle ?) ouverte au et sur le ‘monde’ avec le contrôle des flux de personnes, de biens, de capitaux et de données dictée par les nécessités de la lutte contre le ‘terrorisme’ ?
Nombre de places limité, merci de confirmer votre présence à : administration@octav.org
Responsable de séance : Florent Pouponneau

7 March 2019
16h30-19h
Dimensions socio-spatiales du discours de l’EI
Research Seminar (10th session)
Maison de la recherche en sciences humaines de l’université de Caen, salle SH 126, Esplanade de la paix – Campus 1, Caen.
avec Ludovic Jeanne (Métis Lab’, Ecole de management de Normandie) qui donnera une présentation sur le thème Dimensions géopolitiques et socio-spatiales des corpus textuels diffusés par l’organisation Etat islamique (2014-2017). Cette séance sera l’occasion de rendre compte d’une étude textométrique des supports de communication francophone de l’organisation Etat islamique, ses résultats les plus saillants et son intérêt méthodologique. Plus spécifiquement, elle permettra de dégager les dimensions géopolitiques et socio-spatiales sous-jacentes aux corpus analysés.
Nombre de places limité, merci de confirmer votre présence à : administration@octav.org
Responsable de séance : Thomas Hippler

4 April 2019
14h-18h
Troubles dans l’étude de la guerre et les études stratégiques ?
Workshop/Half-day
ESPOL-ICL, Hôtel académique, Meeting-Lab (1er étage), 60 boulevard Vauban, Lille
avec Philippe Bonditti (ESPOL-ICL), Marielle Debos (Univ. de Nanterre, TBC), Grégory Daho (Univ. Paris 1), Mathias Delori (Centre Emile Durkheim), Thomas Hippler (Univ. de Caen, TBC), Catherine HOEFFLER (Sciences Po Bordeaux), Jean-Vincent Holeindre (Univ. Paris 2), Sonia Le Gouriellec (FLD-ICL), Christian Olsson (REPI-ULB), Christophe Wasinski (REPI-ULB). Cette séance sera l’occasion de faire retour sur la controverse qui s’est faite jour en 2018 à propos des études stratégiques et de leur rapport à l’étude de la guerre. Que nous dit cette controverse de notre époque qui est (aussi) celle d’une profonde déstabilisation du concept de ‘guerre’ tel que la théorisation clausewitzienne l’avait établi ? N’en est-elle qu’une expression ou bien nous apporte-t-elle des réponses quant aux manières possibles de renouveler l’étude de la guerre et la pensée stratégique. Et dès lors, lesquelles ?
Nombre de places limité, merci de confirmer votre présence à : administration@octav.org
Responsable de séance : Philippe Bonditti

16 May 2019
14h-16h30
L’économie politique de la sécurité et de la défense à l’épreuve de l’antiterrorisme
Research Seminar (11th session)
Sciences Po Bordeaux, aile recherche 1er étage, salle Touchard, 11 allée Ausone, Pessac
avec Claude Serfati (Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines). A partir d’une présentation de ses travaux par l’intervenant, il s’agira d’interroger les effets de l’émergence de ce que l’on veut appeler ‘l’antiterrorisme’ sur le ‘régime international de défense’. Nous nous demanderons comment la ‘martialisation’ du discours de la lutte contre le ‘terrorisme’ et la militarisation de ‘l’antiterrorisme’ affectent ce régime international de défense ? Inclinent-ils, et le cas échéant comment, l’impérialisme et les formes contemporaines de la domination impériale ? Quels rapports ‘l’antiterrorisme’ entretient-il aux transformations contemporaines du capital ? Et quels sont ses effets sur le système militaro-industriel et l’économie politique de la sécurité et de la défense ?
Nombre de places limité, merci de confirmer votre présence à : administration@octav.org
Responsables de séance : Catherine Hœffler et Mathias Delori

5 May 2019
14h-16h30
La guerre en islam
Research Seminar (12th session)
CERI-Sciences Po/CNRS, RDC, salle Jean Monnet, 56 rue Jacob, Paris
avec Makram Abbès (ENS Lyon, Laboratoire Triangle). Alors que la lutte contre le ‘terrorisme’ a pris les formes d’une réponse militarisée au ‘djihadisme’, cette séance sera l’occasion de revenir sur la théorisation de la guerre dans les textes canoniques de l’Islam. Comment la guerre a-t-elle été théorisée en Islam ? Quelle est son rapport au ‘djihadisme’, à l’activité militaire, au politique et dans quelle conception du politique en islam ? 
Nombre de places limité, merci de confirmer votre présence à : administration@octav.org
Responsable de séance : Nadia Marzouki

20 June 2019
La justice à l’épreuve du ‘terrorisme’
Horaires à préciser

Conférence (en partenariat avec le Programme Jupiter)
Université de Rouen, salle [TBC], Rouen
avec Chistiane Besnier (Université Paris Descartes), Denis Salas (Institut français des hautes études sur la justice) et Sharon Weill (Sciences Po-PSIA)
Responsable de séance : Antoine Mégie

See the full programme for 2017-2018 and 2018-2019

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Programme 2017-18 et 2018-19.pdf1.49 MB