R-HOME - Roma: Housing, Opportunities, Mobilisation and Empowerment

Project

Financed by the programme Rights, Equality and Citizenship Programme, Call: REC-AG-2018, funded by the European Commission.

R-HOME is a research project that addresses specifically the topic of Roma housing. Housing conditions of Roma minorities in most of European Countries is very bad and extremely discriminatory. Mechanisms and process of discrimination and exclusion have to be studied systematically and in a comparative manner, to be able to address precise policy instruments and regulations and improve inclusionary effects. Problems and solutions have to be discussed with Roma leaders and activists, to avoid top-down useless policy recommendations. The complexity of housing inclusionary policy have will discussed looking at four topics (leaving shanty-towns; anti-discrimination devices; social support in affordable housing; access to bank credit). For each of these topics, understanding trust norms between Roma and street level operators (housing market agents, bank agents, and social workers) is a primary objective: reaching a scientific understanding of social norms dynamics regulating non-discriminatory behaviour, trust, reciprocity and stereotypes brain-washing in the housing policies for vulnerable housing families. Equally, it is important to explore how such norms vary according to the residence type of the Roma communities (i.e. shanty-towns vs. official camps vs. public shelters, etc.), and in the interaction with social workers and other civil servants and private agents.

In previous researches many scholars underline a very high level of discrimination experienced by Roma to access to affordable housing, or even in the private housing market. This result has been confirmed by the 2015 Report on the implementation of the EU Framework for National Roma Integration Strategies. Previous social work realized by the partner organisations of the R-Home project, as well as empirical researches realized by the CEE-Sciences Po, show astonishing stories of Roma discrimination in the housing market as well as forms of rejection from neighbours. At the same time, our researches on strategies to combat Roma discriminations point on the important role played by NGOs, teachers and social workers in promoting advocacy and mediate conflicts binding ties and helping durable integration. Here it is the puzzle. NGOs, social workers and teachers’ behaviours are not enough to help and support large process of durable housing integration. What are the mechanisms and policy process that help combatting housing discrimination? At this point we can make an hypothesis: anti-discrimination devices in public policy could be very effective in contrasting Roma stereotypes and discriminatory behaviour by private agents in the housing sector. But this is just a hypothesis! It requires to be articulated with concrete analysis on structural contexts of opportunities, to see if affordable housing units are safe and available, the quality of the housing offer and its price. We have looked carefully at the literature in scientific journals and in research reports, and there is a true lack of evidence-based evaluations of anti-discrimination programs in the housing sector addressing anti-gypsyism and Romaphobia.

The team at CEE will lead the development of an empirical research, conducted with a strong integration between rigorous research activities and participatory methodologies to listen to the voice of the concerned groups. The research project is carried out and implemented in accordance to the standard academic procedures for policy evaluation, with deontological consideration related to the participation of Roma in focus group and other research activities.

Our main goal is to implement an innovative research design on housing policies for Roma in France, Italy, Hungary, Romania, and Spain.
In particular, the research aims at the fulfilment of 4 knowledge objectives:
The four topics are related to improving our knowledge on:

  1. explicit policy targeting Roma living in slums and shanty towns;
  2. anti-discrimination devices for helping Roma accessing homeownership or tenancy;
  3. orms of social support to manage conflicts and help very vulnerable Roma individuals and families to integrate their neighbourhood and reduce the risk of housing instability;
  4. programs and projects aiming to improve the access to loans and credits in the formal bank system.

The research will include:

Structured interviews with interviewer concerning the 4 topics of the comparative research:

  • 5 interviews with experts on Roma issues per country (France, Italy, Romania, Hungary and Spain) (Total: 25 interviews)
  • 20 interviews with Roma people per country, including Roma activists (Total: 100 interviews)

Focus groups with Roma people

  • A classical method of participatory research will be implemented, listening directly the voice of Roma and their assessment of housing policies through focus groups. 2 per country (Total: 10 focus groups)

Partners

8 partners institutions from 5 countries are involved. Partners are active in social, legal and educational domain and include NGOs, universities/research centers and public institutions. They are:

Autonomia
Bicocca University-Department of Sociology.
Caritas Alba Iulia
Comune di Milano
FAGiC (Federaciones de Asociaciones Gitanas de Cataluna)
Fondazione Caritas Ambrosiana
Tarki - Social Research Institute

CEE Team & Contacts

Principal Investigator: Tommaso Vitale (tommaso.vitale@sciencespo.fr
Research Assistant: Anne-Cécile Caseau (annececile.caseau@sciencespo.fr)

 

 

To know more on the R-Home project activities

In French:

Enquête transnationale sur le logement et les Roms

Cette enquête analyse les politiques de l’hébergement et du logement qui impactent les Roms en France, en Italie, Roumanie, Hongrie et Espagne, en cherchant à répondre à 4 objectifs de connaissance :

  • Les politiques qui visent explicitement les Roms vivant en bidonvilles, squats et autres situations de mal-logement.
  • Les mécanismes anti-discrimination qui aident les Roms à accéder au logement (propriété ou location)
  • Les formes de soutien social pour gérer les conflits, réduire les risques d’instabilité résidentielle, et aider les Roms vulnérables à trouver leur place dans leurs quartiers.
  • Les programmes et projets qui visent à l’amélioration de l’accès aux prêts et crédits dans le système bancaire formel.

Développement de connaissance réciproques sur le logement et l’empowerment des Roms

Ce travail d’analyse et d’approfondissement des connaissances réunit :

  • Les meilleures pratiques et les projets ayant connus du succès dans le domaine de l’accès au logement pour les Roms et des meilleures conditions de logement ;
  • Des expériences positives d’intégration des Roms dans leurs quartiers ;
  • Des expériences positives de participations des Roms dans les domaines politiques, associatifs et culturels, y compris dans des associations de Roms
  • Les facteurs clés qui favorisent ou entravent la citoyenneté active des Roms, et leur investissement social et citoyen dans leurs communautés

L’analyse de ces pratiques et de ces projets permettra d’élaborer des recommandations aux niveaux local, national et européen. Des visites de terrain seront organisées pour rencontrer les porteurs de ces projets et au sein de certaines institutions.

Empowerment de personnes roms pour une meilleure participation et la défense de leurs droits

Les activités liées à l’empowerment doivent viser à développer et promouvoir la participation des Roms et la promotion de leur participation dans la société. Ces activités doivent aussi les aider dans la défense de leurs droits.

R-Home s’appuie sur l’importance de l’empowerment et de la participation, et se dote pour cela de deux objectifs : fournir à des groupes de Roms des opportunités pour mieux connaître leurs droits, en particulier les droits liés au logement et les services liés ; la sensibilisation autour de l’importance de leur participation.

Des vidéos courtes seront produites pour souligner des trajectoires résidentielles positives de personnes Roms, et analyser ces trajectoires.

25 réunions d’information seront organisées à destinations des Roms et porteront sur le logement (droits, cadre institutionnel, les services et comment y accéder, des réseaux de soutien publics et privés) et l’empowerment (pourquoi les associations et les groupes militants jouent un rôle important dans le respect des droits et pour assurer une meilleure participation à la vie politique et citoyenne ; comment créer des associations ; comment travailler ensemble vers des buts communs).

Sensibilisation

Les enjeux d’accès au logement et l’inclusion sociale sont complexes : ces enjeux touchent à des politiques en matière de logement mais aussi les attitudes des citoyens envers les Roms. C’est pourquoi les autorités publiques et l’ensemble des citoyens doivent faire l’objet d’un travail de sensibilisation.

Il y aura 20 séminaires de sensibilisation et d’information adressés à des étudiants, des travailleurs sociaux dans les services publics et privés, ainsi que des bénévoles, afin de présenter les obstacles pratiques, légaux et administratifs qui entravent les trajectoires résidentielles des Roms et compliquent l’accès à leurs droits.

Le projet organisera aussi 4 événements locaux et une conférence transnationale afin de disséminer les résultats et les productions liées.

 

 

Team